Image Credit & Copyright: Sergio Montúfar (Planetario Ciudad de La Plata, pna)

하늘에 떠있는 알록달록한 고리는 무엇일까? 마치 빗방울에 의해 햇빛이 여러 빛 성분으로 갈라지며 무지개가 형성되는 것처럼 지구 대기에 떠다니는 얼음 결정들이 거대한 프리즘처럼 행동하면 이런 모습이 만들어진다. 위 쪽에 있는 알록달록한 고리 형태는 태양 주변에 일반적으로 만들어지는 22도 크기의 해무리의 일부분으로 육각형 얼음 결정이 여섯 면 중 두 면에서 햇빛을 굴절시키면서 만들어진다. 반면 아래 쪽의 고리는 더 특이하다. 불 무지개라고도 불리는 이 지평선에 누운 고리는 비나 불이 아니라 얼음에 의해 그려진다. 지평선을 따라 상층 권운에 들어있는 가늘고 평평한 얼음 결정이 관측자를 향하고 있는 바닥과 윗면 사이에서 햇빛을 굴절시킨다. 이러한 고리는 태양이 지평선 위로 58도 보다 높게 떠있을 때만 나타난다. 위의 하늘은 지난 달 이른 오후 아르헨티나부에노스 아이레스의 도시 라 플라타에 위치한 다이아고날 거리의 북서쪽 하늘에 나타난 모습이다.

Explanation: What are those colorful arcs in the sky? Like rainbows that are caused by rain, arcs of sunlight broken up into component colors can also result when ice crystals floating in Earth’s atmosphere act together as a gigantic prism. The top color arc is more typical as it is part of the 22 degree halo surrounding the Sun when hexagonal ice crystals refract sunlight between two of the six sides. More unusual, though, is the bottom color arc. Sometimes called a fire rainbow, this circumhorizon arc is also created by ice, not fire nor even rain. Here, a series of horizontal, thin, flat ice crystals in high cirrus clouds refract sunlight between the top and bottom faces toward the observer. These arcs only occur when the Sun is higher than 58 degrees above the horizon. The featured sky occurred to the northwest in the early afternoon last month over a street Diagonal of La Plata City, Buenos Aires, Argentina.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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