Image Credit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo

사진 속 두 밝은 천체 중 하나는 움직이고 있다. 오른쪽에서 밝게 빛나는 것은 그 유명한 북극성이다. 하늘에서 고작 45번째로 밝은 별이지만, 북극성은 지금까지 유명세를 유지하고 있다. 북극성을 찾아본다면 밤이건 낮이건 어디에서 바라보건 상관없이 항상 그 위치는 똑같다. 지구의 자전축을 쭉 이어 따라가면 천구의 북극이라고 부르는 지점이 바로 북극성 근처에 놓여있기 때문이다. 그 왼쪽으로, 한 천만배 더 가까이에, 혜성 러브조이가 매순간 하늘에서 움직이고 있다. 위의 사진은 일주일전에 촬영된 것이다. 공식적으로는 C/2014 Q2 (러브조이)라 불리며, 태양계 외곽에서 찾아와 서서히 부서지고 있는 이 얼음 덩어리 혜성은 고작 몇 주 동안만 북쪽 별 주변을 지난다. 이 정도만 해도 충분하긴 하지만, 북반구에서 이 멀리서 찾아온 손님의 푸르스름한 코마를 쌍안경이나 작은 망원경으로 보려고 한다면 그래도 좋은 성도의 안내를 받아야 할 것이다.

Explanation: One of these two bright sky objects is moving. On the right is the famous star Polaris. Although only the 45th brightest star in the sky, Polaris is famous for appearing stationary. Once you find it, it will always appear in the same direction — all night and all day — for the rest of your life. This is because the northern spin pole of the Earth — called the North Celestial Pole — points near Polaris. On the left, about ten million times closer, is Comet Lovejoy, which noticeably changes its sky position by the hour. The featured image was taken last week. Officially designated C/2014 Q2 (Lovejoy), this disintegrating snowball is on a visit from the outer Solar System and will only appear near the North Star for a few more weeks. That should be long enough, however, for northerners with binoculars or a small telescope to see the greenish coma of this fleeting newcomer, perhaps with the help of a good star map.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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