북쪽의 대기광 (Airglow Borealis)

북쪽의 대기광 (Airglow Borealis)

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Image Credit & CopyrightYuri Beletsky (Carnegie Las Campanas ObservatoryTWAN)

지난 주 반프 국립 공원에서 산과 밤하늘의 모습을 바라보며 담은 이 캐나다 바위의 사진 속에 북쪽 하늘에서 가장 잘 알려진 별자리가 담겨있다. 하지만 그보다 더 눈에 띄는 것은 아주 인상적인 녹색 빛으로 빛나는 대기광이다. 눈으로 볼 수 있는 대기광은 하지만 이렇게 알록달록하지는 않고, 이 모습은 하나의 카메라로 두 장의 노출 사진으로 포착한 장면이며 이 카메라는 삼각대 위에 고정해서 별들을 추적하고 있었다. 대기광은 주로 아주 낮은 밀도로 분포하는 대기권의 산소 원자들에서 나오는 빛으로 채워져있다. 일반적으로 아주 민감한 디지털 카메라로 찍으면 그 빛깔이 남기도 하며, 북쪽의 밤이 진행되는 동안 사진에 있는 것과 같은 물결이 진행하며 빛의 흔적이 퍼져나가게 된다. 오로라가 만들어지는 고도와 비슷하며, 밝은 대기광은 대기발광 현상에 의한 것으로, 이는 화학적 들뜸과 방사성 붕괴에 의해 빛이 만들어지는 현상이다. 화학적 들뜸에 의해 만들어진 에너지는 낮동안 태양의 극적인 자외선 복사에 의해 만들어진다. 하지만 높은 위도에만 국한되어있는 오로라와 달리, 대기광은 지구 전역에서 볼 수 있다.

Explanation: The best known asterism in northern skies hangs over the Canadian Rockies in this mountain and night skyscape taken last week from Banff National Park. But most remarkable is the amazing greenish airglow. With airglow visible to the eye, but not in color, the scene was captured in two exposures with a single camera, one exposure made while tracking the stars and one fixed to a tripod. Airglow emission is predominately from atmospheric oxygen atoms at extremely low densities. Commonly recorded in color by sensitive digital cameras the eerie, diffuse light is seen here in waves across the northern night. Originating at an altitude similar to aurorae, the luminous airglow is due to chemiluminescence, the production of light through chemical excitation and radiative decay. Energy for the chemical excitation is provided during daytime by the Sun’s extreme ultraviolet radiation. Unlike aurorae which are limited to high latitudes, airglow can be found around the globe.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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