북쪽의 별: 먼지로 둘러싸인 북극성(North Star: Polaris and Surrounding Dust)

북쪽의 별: 먼지로 둘러싸인 북극성(North Star: Polaris and Surrounding Dust)

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Image Credit & Copyright: Javier Zayaz

북극성은 왜 북쪽의 별일까? 우선 북극성은 지구의 자전축의 북쪽 방향에 가장 가까운 밝은 별이다. 그래서 지구가 자전하는 동안 별들은 북극성을 중심으로 도는 것처럼 보이지만 북극성 자체는 계속 같은 방향에 보이면서 북쪽의 별 역할을 한다. 지구의 남쪽 자전축 주변에는 밝은 별이 없기 때문에 현재는 남쪽의 별로 불리는 별은 없다. 수천년 전 지구의 자전축은 살짝 다른 방향을 가리켰고 베가가 북쪽의 별이었다. 북극성은 하늘에서 가장 밝은 별은 아니지만 큰곰자리의 콤 모양을 이루는 두 별과 거의 일렬로 이어져 있기 때문에 쉽게 찾을 수 있다. 8도 너비에 달하는 이 넓은 사진 속 가운데 북극성이 담겨있다. 수 백장의 디지털 사진을 모아서 화면 한가득 통합 플럭스 성운 (IFN)의 흐릿한 가스와 왼쪽의 구상성단 NGC 188의 모습까지 담았다. 세피이드 북극성의 표면은 천천히 맥동하고 있으며, 며칠 정도 주기로 수 퍼센트 정도의 밝기가 변화하는 유명한 별이다.

Explanation: Why is Polaris called the North Star? First, Polaris is the nearest bright star toward the north spin axis of the Earth. Therefore, as the Earth turns, stars appear to revolve around Polaris, but Polaris itself always stays in the same northerly direction — making it the North Star. Since no bright star is near the south spin axis of the Earth, there is currently no bright South Star. Thousands of years ago, Earth’s spin axis pointed in a slightly different direction so that Vega was the North Star. Although Polaris is not the brightest star on the sky, it is easily located because it is nearly aligned with two stars in the cup of the Big DipperPolaris is near the center of the eight-degree wide featured image, a digital composite of hundreds of exposures that brings out faint gas and dust of the Integrated Flux Nebula (IFN) all over the frame as well as the globular star cluster NGC 188 on the far left. The surface of Cepheid Polaris slowly pulsates, causing the famous star to change its brightness by a few percent over the course of a few days.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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