북쪽의 별: 북극성과 주변의 먼지(North Star: Polaris and Surrounding Dust)

북쪽의 별: 북극성과 주변의 먼지(North Star: Polaris and Surrounding Dust)

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Image Credit & Copyright: Bray Falls

왜 북극성을 북쪽의 별이라고 부를까? 우선 북극성은 지구의 북쪽 자전축이 향하는 방향 주변에 있는 밝은 별이다. 그래서 지구가 자전하면서 별들이 북극성 주변을 도는 것처럼 보인다. 하지만 북극성은 항상 북쪽에 같은 방향에 있는 것처럼 보인다 — 그래서 북쪽의 별이 되었다. 지구의 남쪽 자전축 주변에는 밝은 별이 없기 때문에 남쪽의 별은 없다. 수 천년 전 지구의 자전축은 지금과 살짝 다른 방향이었고 그래서 베가가 북쪽의 별이었다. 북극성은 하늘에서 가장 밝은 별은 아니지만 북두칠성의 두 별과 함께 정렬되어 있어서 찾기 쉽다. 북극성은 8도 짜리 위 사진 가운데에 자리하고 있다. 이 사진은 디지털 처리로 주변의 별빛을 어둡게 하고 통합 플럭스 성운 (IFN) 속 어두운 가스와 먼지들을 더 두드러지게 살려서 완성한 것이다. 세페이드형 북극성의 표면은 천천히 맥동하면서며칠에 걸쳐 몇 퍼센트 정도 그 밝기가 변한다.

Explanation: Why is Polaris called the North Star? First, Polaris is the nearest bright star toward the north spin axis of the Earth. Therefore, as the Earth turns, stars appear to revolve around Polaris, but Polaris itself always stays in the same northerly direction — making it the North Star. Since no bright star is near the south spin axis of the Earth, there is currently no South Star. Thousands of years ago, Earth’s spin axis pointed in a slightly different direction so that Vega was the North Star. Although Polaris is not the brightest star on the sky, it is easily located because it is nearly aligned with two stars in the cup of the Big DipperPolaris is near the center of the eight-degree wide featured image, an image that has been digitally manipulated to suppress surrounding dim stars but accentuate the faint gas and dust of the Integrated Flux Nebula (IFN). The surface of Cepheid Polaris slowly pulsates, causing the star to change its brightness by a few percent over the course of a few days.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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