Image Credit: NASA, Meteosat, Robert Simmon

낮과 밤의 경계가 수직으로 그어질 때는 언제일까? 바로 어제다. 어제는 낮과 밤의 길이가 거의 같아지는 지구에서 춘분이었다. 춘분날, 낮과 밤의 경계 — 지구의 터미네이터는 북극과 남극을 연결하며 수직으로 그려진다. 위의 타임 랩스 영상에는 지구 행성의 전체 1년 동안의 모습이 12초 동안 영상으로 담겨있다. 지구 정지 궤도에서 메테오샛 위성이 매일 같은 지방시에 이 지구의 적외선 영상을 쭉 촬영했다. 이 영상은 2010년 9월 터미네이터가 수직으로 그려지는 추분날부터 시작한다. 태양 주변을 지구가 공전하면서터미네이터가 기울어지고 북반구의 낮의 길이가 밤보다 조금 짧아지며, 북쪽에 겨울이 찾아온다. 해가 가면서 영상의 절반이 지나고 2011년 3월 춘분이 되자, 터미네이터는 다시 기울고 북반구에는 여름이 — 남반구에 겨울이 찾아온다. 이 영상은 9월 추분에 끝난다.

Explanation: When does the line between day and night become vertical? Tomorrow. Tomorrow is an equinox on planet Earth, a time of year when day and night are most nearly equal. At an equinox, the Earth’s terminator — the dividing line between day and night — becomes vertical and connects the north and south poles. The featured time-lapse video demonstrates this by displaying an entire year on planet Earth in twelve seconds. From geosynchronous orbit, the Meteosat satellite recorded these infrared images of the Earth every day at the same local time. The video started at the September 2010 equinox with the terminator line being vertical. As the Earth revolved around the Sun, the terminator was seen to tilt in a way that provides less daily sunlight to the northern hemisphere, causing winter in the north. As the year progressed, the March 2011 equinox arrived halfway through the video, followed by the terminator tilting the other way, causing winter in the southern hemisphere — and summer in the north. The captured year ends again with the September equinox, concluding another of billions of trips the Earth has taken — and will take — around the Sun.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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