불꽃 성운의 내부 (Inside the Flame Nebula)

불꽃 성운의 내부 (Inside the Flame Nebula)

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Inside the Flame Nebula
Image Credit & Copyright: Optical: DSS; Infrared: NASA/JPL-Caltech;
X-ray: NASA/CXC/PSU/ K.Getman, E.Feigelson, M.Kuhn & the MYStIX team

약 1,400 광년 거리에 떨어진 오리온의 허리띠 방향에 있는 별 탄생 지역으로 가득한 먼지로 자욱한 이 광학 사진 속에 불꽃 성운이 자리하고 있다. 찬드라 망원경의 X선 데이터와 스피처 우주 망원경으로 찍은 적외선 자료를 모아 이 먼지 구름과 달아오른 가스를 뚫고  그 안쪽을 살펴볼 수 있다. 커서를 올리면 (또는 사진을 클릭하면) NGC 2024라고 불리는 200,000 년에서 150만 년 사이로 어린 최근에 형성된 더 많은 별을 볼 수 있다. 이 X선/적외선 합성 사진은 불꽃의 중심에서 약 15 광년이 넘는 영역을 담고 있다. 이 X선/적외선 자료는 불꽃 성운의 성단 가운데에 밀집되어 있는 어린 별들의 모습을 보여준다. 이는 밀도 높은 분자 구름 중심에서 별 탄생이 시작된다고 예측하는 별들의 산실에서 태어난 별 탄생의 간단한 모델과 배치되는 모습이다. 이 결과는 더 복잡한 모델; 아마도 별 탄생이 계속해서 더 오래 중심에서 벌어지거나, 또는 더 늙은 별들이 작은 성단들의 병합으로 인해 중심에서 쫓겨나는 설명이 필요하다. 

Explanation: The Flame Nebula stands out in this optical image of the dusty, crowded star forming regions toward Orion’s belt, a mere 1,400 light-years away. X-ray data from the Chandra Observatory and infrared images from the Spitzer Space Telescope can take you inside the glowing gas and obscuring dust clouds though. Swiping your cursor (or clicking the image) will reveal many stars of the recently formed, embedded cluster NGC 2024, ranging in age from 200,000 years to 1.5 million years young. The X-ray/infrared composite image overlay spans about 15 light-years across the Flame’s center. The X-ray/infrared data also indicate that the youngest stars are concentrated near the middle of the Flame Nebula cluster. That’s the opposite of the simplest models of star formation for the stellar nursery that predict star formation begins in the denser center of a molecular cloud core. The result requires a more complex model; perhaps star formation continues longer in the center, or older stars are ejected from the center due to subcluster mergers.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike 

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