붉은 행성에서의 별 일주 (Star Trails for a Red Planet)

붉은 행성에서의 별 일주 (Star Trails for a Red Planet)

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Image Credit & CopyrightDengyi Huang

화성에도 북극성이 있을까? 지구의 밤하늘을 오랫동안 노출을 주면 우리 행성의 자전축 방향에 있는 천구의 북극 주변에 동심원을 그리며 별들의 일주 궤적이 나타난다. 밝은 별 북극성은 현재 지구에서 북쪽의 별로, 천구의 북극 근처에 자리하고 있다. 긴 노출로 찍은 화성에서의 별의 일주도 마찬가지로 화성의 자전축을 따라 연장되는 천구의 북극 주변에 동심원 형태의 곡선이 그려질 것이다. 지구처럼 화성의 자전축도 기울어져 있지만 살짝 다른 각도로 기울어져 있다. 그 방향을 찍어보면 백조자리와 세페우스자리 사이로 지구에서와 달리 그 방향에 밝은 별은 보이지 않는다. 거칠게 풍화 침식을 겪어 화성 표면을 연상시키는 인상적인 이 지형은 물론 북극성 주변을 돌고 있는 지구에서 바라본 별들의 일주 사진이다. 이 지형은 중국 북서쪽의 칭하이성의 지형이다. 

Explanation: Does Mars have a north star? In long exposures of Earth’s night sky, star trails make concentric arcs around the north celestial pole, the direction of our fair planet’s axis of rotation. Bright star Polaris is presently the Earth’s North Star, close on the sky to Earth’s north celestial pole. But long exposures on Mars show star trails too, concentric arcs about a celestial pole determined by Mars’ axis of rotation. Tilted like planet Earth’s, the martian axis of rotation points in a different direction in space though. It points to a place on the sky between stars in Cygnus and Cepheus with no bright star comparable to Earth’s north star Polaris nearby. So even though this ruddy, weathered landscape is remarkably reminiscent of terrain in images from the martian surface, the view must be from planet Earth, with north star Polaris near the center of concentric star trails. The landforms in the foreground are found in Qinghai Province in northwestern China.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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