블랑코와 허블로 본 나선 성운(The Helix Nebula from Blanco and Hubble)

블랑코와 허블로 본 나선 성운(The Helix Nebula from Blanco and Hubble)

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Image Credit: C. R. O’Dell, (Vanderbilt) et al. ESANOAONASA

별이 어떻게 나선 성운을 만들었을까? 나선과 같은 이 행성상 성운의 모습은 태양과 같은 별들이 어떻게 그들의 삶을 마무리하는지에 대한 힌트를 주기 때문에 아주 중요하다. 이 사진은 궤도를 돌고 있는 허블 우주 망원경과 칠레의 4-m 블랑코 망원경으로 관측한 모습인데, 이 성운의 나선이 사실은 단순한 나선 모양이 아니란 것을 보여주고 있다. 그 대신, 둥글게 충격파로 그려진 두 개의 거의 수직한 원반이 함께 모양을 그리고 있으며 이런 형태가 그려진 원인은 아직 밝혀지지 않았다. 그보다 더 눈을 사로잡는 기하학적인 대칭성도 여전히 풀리지 않는 수수께끼다. 어떻게 단 하나의 태양과 같은 별이 혼자서 이런 기하학적으로 복잡한 아름다운 형체를 만들 수 있었는지는 여전히 연구되고 있는 주제다. 이 나선 성운은 지구에서 가장 가까운 행성상 성운 중 하나로 물병자리 방향으로 겨우 700 광년 거리에 떨어진 채 약 3 광년 크기로 펼쳐져있다. 

Explanation: How did a star create the Helix nebula? The shapes of planetary nebula like the Helix are important because they likely hold clues to how stars like the Sun end their lives. Observations by the orbiting Hubble Space Telescope and the 4-meter Blanco Telescope in Chile, however, have shown the Helix is not really a simple helix. Rather, it incorporates two nearly perpendicular disks as well as arcs, shocks, and even features not well understood. Even so, many strikingly geometric symmetries remain. How a single Sun-like star created such beautiful yet geometric complexity is a topic of research. The Helix Nebula is the nearest planetary nebula to Earth, lies only about 700 light years away toward the constellation of Aquarius, and spans about 3 light-years.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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