블랙홀의 사건의 지평선 규모의 인증샷 (First Horizon-Scale Image of a Black Hole)

블랙홀의 사건의 지평선 규모의 인증샷 (First Horizon-Scale Image of a Black Hole)

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Image Credit: Event Horizon Telescope Collaboration

블랙홀은 어떻게 생겼을까? 그 답을 찾기 위해, 하늘에서 사건의 지평선으로 알려진 가장 거대한 블랙홀주변 영역을 지구 전역의 전파 망원경을 동원해 촬영했다. 블랙홀 그 자체만 놓고 보자면 어둡지만 이 먹성 좋은 괴물로 끌려들어가는 가스가 뜨겁게 달아오른다. 어제 처음 공개된 이 사진은 은하 M87의 중심에 자리한 블랙홀 주변에서 예상되는 사건의 지평선을 분해한 모습이다. 사진에 담긴 어두운 중심 영역은 사건의 지평선은 아니고 블랙홀의 그림자 — 중심 블랙홀의 강한 중력에 의해 어둡게 삼켜버린 가스가 방출하는 빛이다. 이 그림자의 모양과 크기는 강한 중력 렌즈의 왜곡과 블랙홀의 회전으로 인해 사건의 지평선 가까이 만들어진다. 이 블랙홀의 그림자를 분해한 결과 사건의 지평선 망원경 (ETH) 는 아주 극단적인 환경에서 아인슈타인의 중력이 어떻게 작동하는지를 목격했고, M87가 중심에 태양 질량의 60억 배에 달하는 블랙홀을 품고 있다는 증거를 보여주었다. EHT는 끝나지 않았다 — 앞으로 더 높은 해상도로 더 격변적인 현상들을 제대로 추적해 나갈 것이고, 우리은하 중심에 있는 블랙홀주변 영역을 탐사하게 될 것이다.

Explanation: What does a black hole look like? To find out, radio telescopes from around the Earth coordinated observations of black holes with the largest known event horizons on the sky. Alone, black holes are just black, but these monster attractors are known to be surrounded by glowing gas. The first image was released yesterday and resolved the area around the black hole at the center of galaxy M87 on a scale below that expected for its event horizonPictured, the dark central region is not the event horizon, but rather the black hole’s shadow — the central region of emitting gas darkened by the central black hole’s gravity. The size and shape of the shadow is determined by bright gas near the event horizon, by strong gravitational lensing deflections, and by the black hole’s spin. In resolving this black hole’s shadow, the Event Horizon Telescope (ETH) bolstered evidence that Einstein’s gravity works even in extreme regions, and gave clear evidence that M87 has a central spinning black hole of about 6 billion solar masses. The EHT is not done — future observations will be geared toward even higher resolution, better tracking of variability, and exploring the immediate vicinity of the black hole in the center of our Milky Way Galaxy.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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