Image Credit & Copyright: Umar Mohideen (U. California at Riverside)

이 작은 공은 우주가 영원히 팽창할 것을 암시하는 증거다. 이 공은 빈 공간의 진공 속에서 에너지 요동에 해당하는 아주 부드러운 평면을 따라 10분의 1 mm 보다 약간 움직인다. 이 끌려가는 힘은 55년 전 마요네즈와 같은 유체가 왜 느리게 흘러가는지를 설명하기 위해 이를 발견한 사람의 이름을 따서, 캐시미르 효과라고 부른다. 오늘날, 많은 증거들은 우주의 에너지 밀도 대부분이 정체가 알려지지 않은 암흑 에너지로 이루어져 있다고 이야기한다. 암흑 에너지의 형성과 기원에 대해서는 거의 알려진 것이 없지만, 캐시미르 효과와 비슷하지만 공간 자체에서 형성되는 진공 에너지와 연관되있는 것으로 보인다. 이 엄청난 수수께끼로 가득한 암흑 에너지는 중력적으로 엮인 모든 물질들을 해산시키며 우주가 영원히 팽창하도록 작용한다. 진공 에너지를 이해하는 것은 우리 우주를 잘 이해하는 것 뿐 아니라 미세하고 정밀한 기계 부품들이 뻑뻑해지지 않게 하기 위해서도 먼저 연구되어야할 분야이다.

Explanation: This tiny ball provides evidence that the universe will expand forever. Measuring slightly over one tenth of a millimeter, the ball moves toward a smooth plate in response to energy fluctuations in the vacuum of empty space. The attraction is known as the Casimir Effect, named for its discoverer, who, 55 years ago, was trying to understand why fluids like mayonnaise move so slowly. Today, evidence indicates that most of the energy density in the universe is in an unknown form dubbed dark energy. The form and genesis of dark energy is almost completely unknown, but postulated as related to vacuum fluctuations similar to the Casimir Effect but generated somehow by space itself. This vast and mysterious dark energy appears to gravitationally repel all matter and hence will likely cause the universe to expand forever. Understanding vacuum energy is on the forefront of research not only to better understand our universe but also for stopping micro-mechanical machine parts from sticking together.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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