PerseidsRadiant_Goldpaint_960_annotatedImage Credit & Copyright: Brad Goldpaint (Goldpaint Photography)

이 유성우들은 어디에서 오는 것일까? 하늘의 방향을 따라가다보면, 그 답은 바로 별자리 페르세우스다. 바로 이 때문에 이번주에 정점에 이르는 페르세우스자리를 중심으로 쏟아지는 유성우를 페르세우스 유성우라고 부르는 것이다. 모래 크기의 부스러기로 이루어진 페르세우스 유성우는 스위프트-터틀 혜성의 잔해로 생각된다. 이 혜성은 태양 주변을 맴도는 궤도를 따라 돌고 있으며, 페르세우스 앞을 향해 지구를 가까이 지나가는 궤도를 돌고 있다. 따라서, 지구가 이 궤도를 지나갈때, 부스러기가 떨어지는 중심점이 바로 페르세우스자리가 되는 것이다. 위의 사진은 지난 8월 미국, 캘리포니아에 위치한 사스타 산 위로 60여개가 넘는 아주 많은 밝은 유성들이 쏟아지는 페르세우스 유성우의 모습을 담은 합성 사진이다. 올해의 페르세우스 유성우는 올해 최고의 유성우가 될 것이다.

Explanation: Where are all of these meteors coming from? In terms of direction on the sky, the pointed answer is the constellation of Perseus. That is why the meteor shower that peaks later this week is known as the Perseids — the meteors all appear to came from a radiant toward Perseus. In terms of parent body, though, the sand-sized debris that makes up the Perseids meteors come from Comet Swift-Tuttle. The comet follows a well-defined orbit around our Sun, and the part of the orbit that approaches Earth is superposed in front of the Perseus. Therefore, when Earth crosses this orbit, the radiant point of falling debris appears in Perseus. Featured here, a composite image containing over 60 meteors from last August’s Pereids meteor shower shows many bright meteors that streaked over Mount Shasta, California, USA. This year’s Perseids holds promise to be the best meteor shower of the year.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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