Image Credit & Copyright: Damian Peach/SEN

토성의 고리는 그 계절을 말해준다. 오늘 지구는 지구 자전축이 정확하게 태양을 향해 기울어있는 절기에 해당한다. 오늘 지구의 북반구는 낮이 가장 긴 하지다. 토성의 거대한 고리는 토성의 적도를 둘러싸고 돌고있기 때문에, 태양을 향한 방향에 따라, 특히 토성의 자전축이 태양을 향할 때 그 고리의 모습은 가장 두드러진다. 바꿔 말하면, 토성의 자전축이 태양에 수직 방향을 향할 때, 토성은 분점에 놓이고 옆에서 바라본 고리의 모습은 잘 보이지 않는다. 오늘 사진은 토성의 남반구에서 북반구로 여름이 거쳐갔던 지난 11년동안의 토성의 모습과 아름다운 고리를 함께 담은 것이다. 토성의 북반구는 2017년 5월은 돼야 여름이 찾아오는데, 위 사진 속 가장 아래에 담긴 토성의 모습이 오늘 지구의 상황과 가장 비슷하다.

Explanation: On Saturn, the rings tell you the season. On Earth, today marks a solstice, the time when the Earth’s spin axis tilts directly toward the Sun. On Earth’s northern hemisphere, today is the Summer Solstice, the day of maximum daylight. Since Saturn’s grand rings orbit along the planet’s equator, these rings appear most prominent — from the direction of the Sun — when the Saturn’s spin axis points toward the Sun. Conversely, when Saturn’s spin axis points to the side, an equinox occurs and the edge-on rings are hard to see. In the featured montage, images of Saturn over the past 11 years have been superposed to show the giant planet passing from southern summer toward northern summer. Although Saturn will only reach its northern summer solstice in 2017 May, the image of Saturn most analogous to today’s Earth solstice is the bottommost one.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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