사자자리 삼중주(The Leo Trio)

사자자리 삼중주(The Leo Trio)

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Image Credit & CopyrightFrancis Bozon

이 유명한 은하단이 북반구의 봄 3월 춘분 즈음 초저녁 하늘에 나타났다. 사자자리 삼중주로 유명한 이 거대한 세 은하들이 아름다운 사자자리의 모습을 담은 천체 사진 장면 속에 함께 모여있다. 적당한 망원경으로도 볼 수 있는 이들은 각각 NGC 3628 (오른쪽), M66 (왼쪽 위), 그리고 M65 (아래)다. 이 모든 세 은하는 거대한 나선 은하이지만 은하 원반이 우리 시야에 각기 다른 각도로 기울어져 있기 때문에 비슷하게 보이지 않는다. 햄버거 은하로도 알려진 NGC 3628는 거의 옆으로 누운 모습을 한 채 은하 원반을 가로지르는 짙은 먼지 띠에 의해 은하 빛이 가려져 있다. M66와 M65의 원반은 그 나선 구조를 볼 수 있는 정도로 기울어져 있다. 이 은하들 사이의 상호작용에 의해 왼쪽에 조석 꼬리와 뒤틀림, NGC 3628의 펑퍼짐한 원반과 M66의 풀어진 나선팔을 포함한 다양한 흔적이 만들어졌다. (보름달 두 개 너비) 1도 너비에 달하는 이 아름다운 장면은 이 삼중주까지의 거리 3천만 광년을 감안하면 약 50만 광년 너비에 해당한다. 물론 뾰족하게 빛나는 배경 별들은 우리은하의 별들이다.

Explanation: This popular group leaps into the early evening sky around the March equinox and the northern hemisphere spring. Famous as the Leo Triplet, the three magnificent galaxies found in the prominent constellation Leo gather here in one astronomical field of view. Crowd pleasers when imaged with even modest telescopes, they can be introduced individually as NGC 3628 (right), M66 (upper left), and M65 (bottom). All three are large spiral galaxies but tend to look dissimilar, because their galactic disks are tilted at different angles to our line of sight. NGC 3628, also known as the Hamburger Galaxy, is temptingly seen edge-on, with obscuring dust lanes cutting across its puffy galactic plane. The disks of M66 and M65 are both inclined enough to show off their spiral structure. Gravitational interactions between galaxies in the group have left telltale signs, including the tidal tails and warped, inflated disk of NGC 3628 and the drawn out spiral arms of M66. This gorgeous view of the region spans over 1 degree (two full moons) on the sky in a frame that covers over half a million light-years at the trio’s estimated distance of 30 million light-years. Of course the spiky foreground stars lie well within our own Milky Way.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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