Image Credit & Copyright: Ignacio Diaz Bobillo

이 은하단은 북쪽의 봄 하늘에서 유명하다. 사자자리 삼총사로 잘 알려진 이 밝은 은하들은 한 시야에 모여있다. 평범한 망원경으로 찍어도 잘 보이는 이들은 각각 NGC 3628 (왼쪽), M66 (오른쪽 아래), 그리고 M65 (위)다. 이 세 개의 은하들은 모두 거대한 나선 은하이지만 이들은 우리 시야에 대해 누워있는 각도가 다르기 때문에 각각 다른 모습으로 보인다. NGC 3628은 거의 옆으로 누워있으며 은하 원반이 먼지 띠로 갈라져 보이지만, M66와 M65의 원반은 나선 구조를 볼 수 있을만큼 충분히 많이 기울어져 있다. 이 은하단의 은하들이 주고받는 중력적 상호작용은 왼쪽의 긴 꼬리를 남겼으며, NGC 3628의 원반을 뒤틀고 M66의 나선팔을 그려냈다. 이 지역을 담은 이 아름다운 장면은 하늘에서 약 1도 (보름달 두 개) 정도의 영역을 아우른다. 500 광년 너비로 펼쳐진 이 삼총사들은 약 3천만 광년 거리에 떨어져있다.

Explanation: This group is popular in the northern spring. Famous as the Leo Triplet, the three magnificent galaxies gather in one field of view. Crowd pleasers when imaged with even modest telescopes, they can be introduced individually as NGC 3628 (left), M66 (bottom right), and M65 (top). All three are large spiral galaxies but they tend to look dissimilar because their galactic disks are tilted at different angles to our line of sight. NGC 3628 is seen edge-on, with obscuring dust lanes cutting across the plane of the galaxy, while the disks of M66 and M65 are both inclined enough to show off their spiral structure. Gravitational interactions between galaxies in the group have also left telltale signs, including the warped and inflated disk of NGC 3628 and the drawn out spiral arms of M66. This gorgeous view of the region spans about one degree (two full moons) on the sky. The field covers over 500 thousand light-years at the trio’s estimated distance of 30 million light-years.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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