사자자리 삼총사 (The Leo Trio)

사자자리 삼총사 (The Leo Trio)

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Image Credit & CopyrightMarkus Bauer

이 은하군은 북쪽 봄하늘에서 아주 유명하다. 사자자리 삼총사로 잘 알려진 세 개의 거대한 은하들이 한 시야에 모여있다. 평범한 망원경으로도 충분히 모습을 잘 담을 수 있는 이 은하들은 각각 NGC 3628 (왼쪽), M66 (오른쪽 아래) 그리고 M65 (위) 다. 이 세 개의 모든 은하들은 거대한 나선 은하이지만 이들은 각자 우리 시야를 기준으로 기울어져 있는 각도가 모두 다르기 때문에 모습이 모두 비슷해보이지는 않는다. 햄버거 은하로도 알려진 NGC 3628은 거의 옆으로 누워 있으며 뿌연 은하 원반을 먼지 원반이 가로지르고 있다. M66와 M65의 은하 원반들은 충분히 기울어져 있어서 그 나선 구조를 잘 볼 수 있다. 이 그룹 속 은하들이 주고 받는 중력적 상호작용은 조석 꼬리와 워프, NGC 362의 퍼진 원반과 M66의 펼쳐진 나선팔 등을 비롯한 흔적들을 남겼다. 이 아름다운 장면은 하늘에서 (보름달 네 개 정도) 약 2 도 정도 영역을 아우른다. 이 삼형제까지 거리는 약 3천 만 광년 거리에 떠러어져 있으며 이 정도 거리를 감안하면 이 영역은 약 백 만 광년 정도에 해당한다. 물론 배경의 뾰족한 별들은 우리 은하 안에 놓인 것이다.

Explanation: This group is popular in the northern spring. Famous as the Leo Triplet, the three magnificent galaxies gather in one field of view. Crowd pleasers when imaged with even modest telescopes, they can be introduced individually as NGC 3628 (left), M66 (bottom right), and M65 (top). All three are large spiral galaxies but they tend to look dissimilar because their galactic disks are tilted at different angles to our line of sight. NGC 3628, also known as the Hamburger Galaxy, is temptingly seen edge-on, with obscuring dust lanes cutting across its puffy galactic plane. The disks of M66 and M65 are both inclined enough to show off their spiral structure. Gravitational interactions between galaxies in the group have left telltale signs, including the tidal tails and warped, inflated disk of NGC 3628 and the drawn out spiral arms of M66. This gorgeous view of the region spans almost two degrees (four full moons) on the sky. The field covers about a million light-years at the trio’s estimated distance of 30 million light-years. Of course the spiky foreground stars lie within our own Milky Way.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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