nrao16cb18c_nraotobin1024cImage Credit: Bill Saxton, ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), NRAO/AUI/NSF – Publication: John Tobin (Univ. Oklahoma/Leiden) et al.

약 750 광년 거리에 페르세우스 분자 구름 속에서 먼지로 가득한 원반에 둘러싸인 채 삼중성이 만들어지고 있다. 이 사진은 칠레에 위치한 (ALMA) 아타카마 거대 전파 간섭계로 밀리미터 파장으로 관측한 것으로, 겨우 61 AU (1 AU는 지구-태양 거리) 로 떨어진 두 개의 원시성과 중심에서 183 AU 떨어진 세번째 원시성의 모습을 담고 있다. ALMA 영상은 뚜렷한 나선 구조에서 만들어진 불안정한 수축을 통해 원반 안에서 여러개의 원시성이 만들어지는 것을 보여주고 있다. 천문학자들은 L1448 IRS3B라고 명명된 이 천체의 나이를 150,000년 보다 젊을 것으로 추측하고 있다. 별 형성 가설에 따르면 태양과 같은 별들 중 절반은 최소 하나의 짝별을 갖고 있기 때문에, 이는 흔치않은 형성 초기 단계의 모습이 담긴 것이다.

Explanation: A triple star system is forming, enshrouded within this dusty natal disk some 750 light-years away in the Perseus molecular cloud. Imaged at millimeter wavelengths by the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) in Chile, the extreme close-up shows two protostars separated by a mere 61 AU (1 AU is the Earth-Sun distance) with a third 183 AU from the central protostar. The ALMA image also reveals a clear spiral structure indicating instability and fragmentation led to the multiple protostellar objects within the disk. Astronomers estimate that the system, cataloged as L1448 IRS3B, is less than 150,000 years old. Captured at an early phase, the starforming scenario is likely not at all uncommon, since almost half of all sun-like stars have at least one companion.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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