Image Credit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

엔셀라두스의 지하 바다에는 생명체가 살 수 있을까? 토성 주변을 맴도는 카시니 탐사선은 2005년 얼음과 그 위로 뿜어져 나오는 물줄기를 검출했다. 하지만 뿜어져 나오는 물의 원인은 아직 밝혀지지 않았다. 이 발견으로 엔셀라두스의 깊은 지하에는 바다가 있으며, 조석 마찰에 의해 열을 얻는 것으로 생각된다. 사진에 담긴 모습에서 엔셀라두스의 거친 표면을 배경으로, 얼음 틈새 사이로 멀리 물줄기가 새어나오고 있다. 태양에 대한 각도 덕분에 어두운 밤 그림자 뒤에서도 물줄기의 모습을 볼 수 있다. 최근 비행을 통해 물줄기에서 — 확실히 바다에 포함된 — 그 안에 살고 있을지 모르는 미생물의 섭취하는 영양분이 될 수도 있는 풍부한 수소 분자를 검출하면서 생명의 징후를 포착했다.

Explanation: Does Enceladus have underground oceans that could support life? The discovery of jets spewing water vapor and ice was detected by the Saturn-orbiting Cassini spacecraft in 2005. The origin of the water feeding the jets, however, was originally unknown. Since discovery, evidence has been accumulating that Enceladus has a deep underground sea, warmed by tidal flexing. Pictured here, the textured surface of Enceladus is visible in the foreground, while rows of plumes rise from ice fractures in the distance. These jets are made more visible by the Sun angle and the encroaching shadow of night. A recent fly-through has found evidence that a plume — and so surely the underlying sea — is rich in molecular hydrogen, a viable food source for microbes that could potentially be living there.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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