NGC2547ID8_Spitzer_1080Illustration Credit: NASA, JPL-Caltech

왜 계속해서 별 KIC 8462852는 밝기가 변화하고 있을까? 아무도 모른다. 우리 태양과 비슷한 별 KIC 8462852은 NASA의 로봇 케플러 위성을 통해 그 주변에 행성이 있는지 없는지를 확인하기 위해 관측한 먼 별 중 하나이다. 컴퓨터와 함께 자원 봉사로 참여한 시민 과학자들은 한 달 만에 별이 전체 밝기의 20 퍼센트 가까이 어두워지고 다시 원래 밝기로 돌아오는 예상치 못한 현상을 확인했다. 보통 밝기가 어두워지는 이유는 그 주변을 맴도는 행성이나 다른 항성체에 의해 식 현상을 겪게 되는 것이지만, 반복해서 밝기 감소가 나타나지 않는 경우는 설명하기 어렵다. 현재 거론되는 이론으로 행성이 부서지면서 남긴 잔해나 혜성으로 이루어진 구름에 의해 가려진 것으로 생각되지만, 이것만으로는 별 자체가 지난 125년 넘게 서서히 어두워졌다는 자료를 설명하기 어렵다. 그렇지만, 행성이 부서지고 있는 모습을 표현한 위 그림은 적외선 관측을 통해 그 충돌의 증거를 포착한 또 다른 행성계 NGC 2547-ID8의 모습을 표현한 것이다. KIC 8462852의 최근 관측에서는 가까이서 맴도는 먼지 원반에서 나올 법한 적외선 빛을 관측하지 못했지만, 이 행성계는 더 멀리에 원반을 갖고 있을 수 있다는 증거를 찾을 수도 있다. 추가 관측을 통해 이 현상의 원인에 대한 창의적인 추측과 더 확실한 답을 계속해서 찾을 수 있을 것이다.

Explanation: Why does star KIC 8462852 keep wavering? Nobody knows. A star somewhat similar to our Sun, KIC 8462852 was one of many distant stars being monitored by NASA’s robotic Kepler satellite to see if it had planets. Citizen scientists voluntarily co-inspecting the data along with computers found this unusual case where a star’s brightness dropped at unexpected times by as much as 20 percent for as long as months — but then recovered. Common reasons for dimming — such as eclipses by orbiting planets or stellar companions — don’t match the non-repetitive nature of the dimmings. A currently debated theory is dimming by a cloud of comets or the remnants of a shattered planet, but these would not explain data indicating that the star itself has become slightly dimmer over the past 125 years. Nevertheless, featured here is an artist’s illustration of a planet breaking up, drawn to depict NGC 2547-ID8, a different system that shows infrared evidence of such a collision. Recent observations of KIC 8462852 did not detect the infrared glow of a closely orbiting dust disk, but gave a hint that the system might have such a disk farther out. Future observations are encouraged and creative origin speculations are sure to continue.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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