성단과 두 개의 혜성 (Two Comets and a Star Cluster)

성단과 두 개의 혜성 (Two Comets and a Star Cluster)

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Image Credit & CopyrightDamian Peach

유명한 플레이아데스 성단 근처에 두 개의 이상한 점들이 지나고 있다. 매일 밤 아주 조금씩 움직이는 이 점들은 사실 우리 태양계에서 먼 수 광년의 별들을 배경으로 움직이고 있는 혜성이다. 왼쪽 멀리에 있는 혜성은 C/2017 O1 ASAS-SN로, 얼음이 증발하면서 생긴 녹색으로 빛나는 탄소로 가득한 가스로 채워진 밝은 코마가 보인다. 혜성 ASAS-SN1은 오른쪽 아래로 작은 꼬리를 그리고 있다. 화면 가운데 근처에 있는 혜성은 C/2015 ER61 PanSTARRS로, 거대하게 증발하고 있는 얼음과 오른쪽으로 그려진 기다란 꼬리를 볼 수 있다. 오른쪽 위에는 산개 성단 플레이아데스가 밝고 푸른 별빛을 반사하는 먼지로 가득하다. 약 2주 전 촬영한 이 사진 전역에서 우주를 가로지르는 먼지 가닥의 모습을 볼 수 있다. 플레이아데스는 맨눈으로도 볼 수 있지만, 혜성을 보기 위해서는 쌍안경이 필요하다.

Explanation: Two unusual spots are on the move near the famous Pleiades star cluster. Shifting only a small amount per night, these spots are actually comets in our nearby Solar System that by chance wandered into the field of the light-years distant stars. On the far left is comet C/2017 O1 ASAS-SN, a multi-kilometer block of evaporating ice sporting a bright coma of surrounding gas dominated by green-glowing carbon. Comet ASAS-SN1 shows a slight tail to its lower right. Near the frame center is comet C/2015 ER61 PanSTARRS, also a giant block of evaporating ice, but sporting a rather long tail to its right. On the upper right is the Pleiades, an open cluster dominated by bright blue stars illuminating nearby reflecting dust. This exposure, taken about two weeks ago, is so deep that the filamentary interstellar dust can be traced across the entire field. The Pleiades is visible to the unaided eye, but it should require binoculars to see the comets.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLi

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