Image Credit: Nick Risinger (, DSS, Hubble, NASA, ESA, ESO; Music: Johan B. Monell

한때 구상 성단들은 은하수를 장악하던 시절이 있었다. 아주 오래 전으로 돌아가서, 우리 은하가 처음 만들어졌을 때로 가면, 아마도 우리 은하 주변에 수천개의 구상 성단들이 둘러싸고 있을 것이다. 오늘날, 그들은 이제 겨우 200 개 조금 넘게 남았다. 그들 중의 일부는 반복해서 서로 부딪히면서 구상 성단들이 파괴되거나 은하 중심부에 살고 있을 것이다. 살아있는 일부는 지구의 화석보다 더 나이가 많고, 우리 은하의 그 어떤 구조보다도 나이가 더 많으며, 그 자체가 우주 나이의 한계치가 된다. 그들은 형성되고 숙성되기 위한 조건이 너무 까다로워서 우리 은하에 어린 구상 성단은 아주 적다. 위의 영상은 지구에서 구상 성단 테르잔 5를 향해 다가갈 때 어떤 모습일지를 보여주는 영상으로, 마지막에 허블 우주 망원경으로 찍은 성단의 사진으로 마무리된다. 이 성단은 최근에 발견된 것으로 우리 은하에서 초기에 형성된 별 뿐 아니라, 놀랍게도 만들어진지 70억년 뒤에 별들이 만들어지기 시작한 지역들도 존재한다.

Explanation: Globular clusters once ruled the Milky Way. Back in the old days, back when our Galaxy first formed, perhaps thousands of globular clusters roamed our Galaxy. Today, there are less than 200 left. Over the eons, many globular clusters were destroyed by repeated fateful encounters with each other or the Galactic center. Surviving relics are older than any Earth fossil, older than any other structures in our Galaxy, and limit the universe itself in raw age. There are few, if any, young globular clusters in our Milky Way Galaxy because conditions are not ripe for more to form. The featured video shows what it might look like to go from the Earth to the globular cluster Terzan 5, ending with a picture of the cluster taken with the Hubble Space Telescope. This star cluster was recently found to contain not only stars formed in the early days of our Milky Way Galaxy, but also, quite surprisingly, others that formed in a separate burst of star formation about 7 billion years later.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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