Image Credit: NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS/DLR/IDA

왜소 행성 세레스는 지름이 약 950 km 정도로 태양계의 주 소행성대에서 가장 큰 천체이다. 3월 부터 세레스 주변을 맴돌며 탐사하면서, 돈 탐사선의 카메라를 통해 이 작은 세계에 대부분 크레이터로 얼룩진 어두운 표면 위에 신기하게도 약 130개의 밝은 점을 발견했다. 근적외선과 가시광 영상 자료를 합성해 만든 위의 극적인 칼라 보정 사진에 보이는 이 밝은 부분은 크기 90 km의 오케이터 분화구 중심 근처에 있다. 이 밝은 점에 대해 새로 알게 된 것은 아마도 이 곳은 황산 마그네슘의 일종인 헥사하이드라이트로 주로 이루어져 있어 빛을 반사하고 있다는 것이다. 물론, 황산 마그네슘은 지구에서는 앱솜 솔트로 더 잘 알려져 있다. 오케이터 안에서 기록된 연무를 통해 이 염분이 소금과 표면 위에 승화된 물 얼음이 섞여 있다는 것을 알게 되었다. 충돌을 겪으면서 그 물질들이 노출되었고, 그 결과 표면 바로 아래에 얼음 소금이 섞여 있다는 것을 보여주는 세레스의 크고 거대한 밝은 점들이 곳곳에 분포하게 된 것으로 생각된다. 돈은 이어서 세레스에 가까이 접근하면서 지도를 작성할 계획이다.

Explanation: Dwarf planet Ceres is the largest object in the Solar System’s main asteroid belt with a diameter of about 950 kilometers. Exploring Ceres from orbit since March, the Dawn spacecraft’s camera has revealed about 130 or so mysterious bright spots, mostly associated with impact craters scattered around the small world’s otherwise dark surface. The brightest one is near the center of the 90 kilometer wide Occator Crater, seen in this dramatic false color view combining near-infrared and visible light image data. A study now finds the bright spot’s reflected light properties are probably most consistent with a type of magnesium sulfate called hexahydrite. Of course, magnesium sulfate is also known to Earth dwellers as epsom salt. Haze reported inside Occator also suggests the salty material could be left over as a mix of salt and water-ice sublimates on the surface. Since impacts would have exposed the material, Ceres’ numerous and widely scattered bright spots may indicate the presence of a subsurface shell of ice-salt mix. In mid-December, Dawn will begin taking observations from its closest Ceres mapping orbit.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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