세페우스자리의 코끼리 코 성운 (The Elephant’s Trunk Nebula in Cepheus)

세페우스자리의 코끼리 코 성운 (The Elephant’s Trunk Nebula in Cepheus)

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Image Credit & Copyright: Chad Leader

은하의 기묘한 이야기를 표현한 듯한, 아주 높이 멀리 떠있는 세페우스자리에서 코끼리 코 성운이 발광 성운과 어린 성단 IC 1396를 품고 있는 모습이 보인다. vdB 142로도 알려진 이 우주 코끼리 코는 20광년이 넘는 크기다. 이 세밀한 장면은 이온화된 수소와 산소 원자에서 나오는 빛을 협대역 필터로 관측한 모습이다. 그 결과 얻어낸 이 장면에는 성간 먼지와 가스로 이뤄진 덩어리들의 밝은 실루엣의 모습을 볼 수 있다. 그 안에 펼쳐진 어두운 덩굴손 모양의 구름은 별들을 만들어내는데 쓰이는 재료를 품고 있으며 그 안에 원시성을 숨기고 있다. 약 3,000 광년 거리에 떨어진 상대적으로 어두운 IC 1396는 하늘에서 약 5도에 해당하는 넓은 영역에 펼쳐져있다. 이 극적인 장면은 1도 정도 너비를 품고 있으며 이는 보름달 두 개 정도 크기에 해당한다. 

Explanation: Like an illustration in a galactic Just So Story, the Elephant’s Trunk Nebula winds through the emission nebula and young star cluster complex IC 1396, in the high and far off constellation of Cepheus. Also known as vdB 142, the cosmic elephant’s trunk is over 20 light-years long. This detailed close-up view was recorded through narrow band filters that transmit the light from ionized hydrogen and oxygen atoms in the region. The resulting composite highlights the bright swept-back ridges that outline pockets of cool interstellar dust and gas. Such embedded, dark, tendril-shaped clouds contain the raw material for star formation and hide protostars within. Nearly 3,000 light-years distant, the relatively faint IC 1396 complex covers a large region on the sky, spanning over 5 degrees. This dramatic scene spans a 1 degree wide field of view though, about the size of 2 Full Moons.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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