Image Credit & Copyright: Fabian Neyer

고작 천백만 광년 거리에 떨어진 지구에서 가장 가까운 활동성 은하 센타우르스 A의 모습이다. 약 60,000 광년 너비로 펼쳐진 독특한 타원 은하는 NGC 5128로도 알려져 있으며, 위의 모습은 망원경으로 담은 것이다. 센타우르스 A는 두 개의 일반적인 은하들이 환상적인 충돌을 겪으면서 성단과 어두운 먼지 띠를 형성한 모습이다. 은하 중심부 근처에서는 왼쪽으로 우주 먼지 가닥들이 일정하게 우리 태양의 수억배에 달하나는 질량의 블랙홀에 의해 사라지고 있다. 다른 활동성 은하들처럼, 이 과정은 전파, 엑스선 그리고 감마선으로 센타우르스 A 바깥으로 에너지를 방출한다. 이 인상적인 깊은 가시광 사진은 활동성 은하 주변을 둘러싸고 있는 희뿌옇게 퍼진 폭력의 현장, 껍질의 모습도 함께 보여준다.

Explanation: Only 11 million light-years away, Centaurus A is the closest active galaxy to planet Earth. Spanning over 60,000 light-years, the peculiar elliptical galaxy also known as NGC 5128, is featured in this sharp telescopic view. Centaurus A is apparently the result of a collision of two otherwise normal galaxies resulting in a fantastic jumble of star clusters and imposing dark dust lanes. Near the galaxy’s center, left over cosmic debris is steadily being consumed by a central black hole with a billion times the mass of the Sun. As in other active galaxies, that process likely generates the radio, X-ray, and gamma-ray energy radiated by Centaurus A. The remarkably deep, visible light image offers further evidence of the ensuing cosmic violence in the faint shells and extended features surrounding the active galaxy.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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