2016u12015v2_161201_1200chamboImage Credit & Copyright: José J. Chambó (Cometografia)

혜성이 아닌 밝은 나선 은하 메시에 51은 소용돌이 은하로 유명하다. 북쪽하늘 큰곰자리의 손잡이 바로 옆에 놓인 그 모습을 지난 12월 1일 촬영한 이 사진의 왼쪽 위에서 찾을 수 있다. 이 아름다운 4 X 2.5도의 넓은 시야에는 혜성 두개도 함께 담겨있다. 각각 다른 모습으로 보이는 두 혜성은 모두 태양계 안쪽으로 찾아와 망원경을 통해 북쪽 지평선의 아침 박명 위로 현재 흐릿하게 볼 수 있다. 왼쪽 아래에서 보이는 혜성 NEOWISE (C/2016 U1)이 햇빛을 받아 녹색으로 빛나는 이중 탄소 가스를 내뿜고 있는 둥글게 퍼진 코마의 모습으로 볼 수 있다. 오른쪽 위에서 꼬리를 그리고 있는 존슨 혜성 (C/2015 V2)의 코마에 있는 먼지에 햇빛이 반사되고 있다.

Explanation: Not a comet, bright spiral galaxy Messier 51 is popularly known as the Whirlpool Galaxy. Just off the handle of the Big Dipper in northern skies, you can spot it at the upper left in this image from December 1st. The pretty 4 by 2.5 degree wide field of view does contain two comets though. Different in appearance, both comets are new visitors to the inner Solar System and are currently faint telescopic objects, highest above northern horizons in morning twilight. At lower left newly discovered comet NEOWISE (C/2016 U1) shows off a round fuzzy coma in the greenish light of diatomic carbon gas fluorescing in sunlight. Sunlight reflects from dust in the coma and stubby tail of comet Johnson (C/2015 V2) at upper right.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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