nhq201611140001_900x1238Image Credit: NASA, Bill Ingalls

지난 11월 14일 카자흐스탄의 베이코누르 코스모드롬 발사장에 총알보다 더 빠른 속도로 날아가고 더 강력한 소유즈 로켓 하나가 높이 서있다. 반면 그 너머로 떠오른 11월의 보름달, 슈퍼문은 속도, 세기 그리고 민첩함으로 유명한 것이 아니다. 그 대신 보름달이 지구 주변의 타원 궤도에서 가장 가까운 근지점에 나타나며 다른 보름달에 비해 더 크고 밝게 보이기 때문에 슈퍼문이 나타난다. 사실 11월의 보름달은 2016년 연속해서 세번 나타나는 슈퍼문 중 두번째이다. 이 달은 1984년 이후 가장 가깝고 가장 커다란 슈퍼문이기도 하다. 한편 오늘 11월 17일 소유즈 로켓은 50/51 원정대를 태우고 국제 우주 정거장으로 발사될 예정이다.

Explanation: Faster than a speeding bullet, more powerful than a locomotive, and able to leap tall buildings in a single bound, this Soyuz rocket stands on the launch pad at Baikonur Cosmodrome in Kazakhstan on November 14. Beyond it rises a supermoon, but fame for exceptional feats of speed, strength, and agility is not the reason November’s Full Moon was given this popular name. Instead, whenever a Full Moon shines near perigee, the closest point in its elliptical orbit around Earth, it appears larger and brighter than other more distant Full Moons, and so a supermoon is born. In fact, November’s supermoon was the second of three consecutive supermoons in 2016. It was also the closest and most superest Full Moon since 1948. Meanwhile, the mild mannered Soyuz rocket is scheduled to launch its Expedition 50/51 crew to the International Space Station today, November 17.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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