소행성 베누에서 튕겨져 나온 조각들(Gravel Ejected from Asteroid Bennu)

소행성 베누에서 튕겨져 나온 조각들(Gravel Ejected from Asteroid Bennu)

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Image Credit: NASA‘s GSFCU. ArizonaOSIRIS-REx Lockheed Martin

 소행성 베누는 우주 공간으로 부스러기를 뱉어내고 있을까? 아무도 그 답은 모른다. NASA에서 보낸 ORISIS-REx 탐사선이 진행한 몇 번의 탐사에서도 이러한 발견은 예상치 못했다. 가장 유력한 가설은 태양 궤도를 도는 소행성체들의 충돌, 내부 구조의 갑작스런 열적 균열, 그리고 수증기 제트가 갑작스럽게 방출되는 것 등이 있다. 두 장의 사진을 모아 만든 위 사진에는 2019년 초 벌어졌던 방출 현상의 모습이 담겨 있고, 오른쪽으로 방출된 물질이 햇빛을 반사하는 모습이 담겨있다. 데이터와 시뮬레이션에 따르면 큰 조각들은 보통 다시 한 바퀴를 돌아 500m 크기의 소행성으로 떨어지지만 더 작은 조각들은 계속 표면 주변을 맴돌면서 가장 작은 조각들은 이 지구로 접근 중인 다이아몬드 모양의 소행성의 약한 중력을 완전히 벗어나 탈출하는 것으로 보인다. 제트와 표면 물질 방출과 같은 현상들은 꼬리코마 그리고 나중에 지구로 찾아오는 유성우를 포함해서 보통 혜성에서 주로 나타난다고 생각되었다. 로봇 탐사선 OSIRIS-REx는 2018년 말 101955 베누에 도착했고 2020년 10월 표면 샘플을 모으기 위해서 소행서에 충돌할 예정이다. 모든 일이 계획대로 잘 굴러간다면 그 샘플은 더 자세한 분석을 위해서 2023년까지 지구로 돌아오게 된다. 베누가 OSIRIS-REx를 최종 목적지로 선정한 이유 중 하나는 그 표면에 지구의 생명을 이루는 재료가 되었을 것으로 보이는 태양계의 초창기에 만들어진 유기 화합물들이 있을 것으로 생각되었기 때문이다. 

Explanation: Why does asteroid Bennu eject gravel into space? No one is sure. The discovery, occurring during several episodes by NASA‘s visiting ORISIS-REx spacecraft, was unexpected. Leading ejection hypotheses include impacts by Sun-orbiting meteoroids, sudden thermal fractures of internal structures, and the sudden release of a water vapor jet. The featured two-image composite shows an ejection event that occurred in early 2019, with sun-reflecting ejecta seen on the right. Data and simulations show that large gravel typically falls right back to the rotating 500-meter asteroid, while smaller rocks skip around the surface, and the smallest rocks completely escape the low gravity of the Earth approaching, diamond-shaped asteroid. Jets and surface ejection events were thought to be predominantly the domain of comets, responsible for their tailscomas, and later meteor showers on Earth. Robotic OSIRIS-REx arrived at 101955 Bennu in late 2018, and is planned to touchdown to collect a surface sample in October 2020. If all goes well, this sample will then be returned to Earth for a detailed analysis during 2023. Bennu was chosen as the destination for OSIRIS-REx in part because its surface shows potential to reveal organic compounds from the early days of our Solar System, compounds that could have been the building blocks for life on Earth.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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