Image Credit & Copyright: Stan Honda

피니언 소나무에 아름답게 빛나는 장식들은 사실 전갈자리의 밝은 별빛과 은하수 중심부를 채우고 있는 어두운 별빛들이다. 지난 7월 우리 지구의 그랜드 캐니언의 북쪽 가장자리에서 촬영된 사진으로, 뾰족한 나뭇가지 끝에 달려있는 솔잎에 초점을 맞춰 뒤편의 멀리 별빛들을 흐릿하게 담아 알록달록한 원반의 모습으로 담았다. 물론, 각 별빛의 색은 그 별의 온도를 의미한다. 초점이 흐릿하게 잡힌 전갈자리의 대부분의 밝은 별들은 푸르게 보이고, 이들의 표면 온도는 우리 태양보다 훨씬 뜨겁다. 전갈자리의 심장에 해당하는 거성 안타레스처럼, 태양보다 더 온도가 낮고 큰 별들은, 화면에서 더 붉은 빛으로 보인다. 망원경으로 담은 이 장면에서 오른쪽 위에서 하얗게 빛나는 원반의 정체는 태양 빛을 반사하며 빛나는 고리가 있는 거대한 가스 행성 토성이다.

Explanation: Beautiful, luminous decorations on this pinyon pine tree are actually bright stars in the constellation Scorpius and the faint glow of the central Milky Way. Captured in June from the north rim of the Grand Canyon of planet Earth, the shallow, close focus image has rendered pine needles on the tree branch sharp, but blurred the distant stars, their light smeared into remarkably colorful disks. Of course, temperature determines the color of a star. Most of the out-of-focus bright stars of Scorpius show a predominately blue hue, their surface temperatures much hotter than the Sun’s. Cooler and larger than the Sun, and noticably redder on the scene, is giant star Antares at the heart of the scorpion. In focused, telescopic views the whitish disk at the upper right would be immediately recognizable though, reflecting the Sun’s light as ringed gas giant Saturn.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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