Image Credit & Copyright: Ken Williams

오로라를 담기 위한 완벽한 준비. 지난 8월 말, 밤하늘에서 녹색빛 오로라와 함께 아름다운 현상이 나타날 것이라고 일기예보는 예측했다. 천체 사진가는 그 소리를 듣고 트럭을 급하게 몰아 미시간 어퍼 반도의 마을을 5시간 정도 가로질로 그의 비밀 장소에 도착했다. 도착한 직후에 그는 알지 못했지만, 굉장히 운이 좋았다. 사진을 찍을 준비를 하는 동안, 아주 드문 종류의 오로라인 양성자 아크가 갑자기 하늘에 나타났다. 이 붉은 아크는 고작 15분 정도 지속되었지만, 그 정도면 단 30초 노출만으로도 충분히 담을 수 있었다. 이름에서 알 수 있듯이, 양성자 아크는 전자가 아닌 더 무거운 양성자가 태양의 활발한 활동 후에 뒤따라 지구 대기로 쏟아지면서 형성된다. 배경의 수퍼리오 호수의 푸르고 노란 바위는 LED 조명 빛에 반사된 것이다. 한편 사진 속 붉은 양성자 아크 왼쪽에 우리은하의 은하수가 지나고 있다.

Explanation: The setting had been picked out — all that was needed was an aurora. And late last August, forecasts predicted that an otherwise beautiful night sky would be lit up with auroral green. Jumping into his truck, the astrophotographer approached his secret site — but only after a five hour drive across the rural Upper Peninsula of Michigan. What he didn’t know was that his luck was just beginning. While setting up for the image, a proton arc — a rare type of aurora — appeared. The red arc lasted only about 15 minutes, but that was long enough to capture in a 30-second exposure. As the name indicates, proton arcs are caused not by electrons but by more massive protons that bombard the Earth’s atmosphere following an energetic event on the Sun. In the featured image, the yellow lights on the horizon are the city lights of Marquette, Michigan, USA. The blue and yellow rocks in the Lake Superior foreground are lit by a LED flashlight. Also captured, to the left of the red proton arc, was the band of our Milky Way Galaxy.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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