Image Credit & Copyright: Fabiomassimo Castelluzz

우리은하 주변에서 큰 크기와 밝은 은하의 모습을 하고 있는 은하 IC 342는 북쪽이 목이 긴 기린자리 방향으로 고작 1,000만 광년 거리에 놓여있다. 하지만 섬 우주에 떠도는 IC 342는 우리 밤하늘에서 눈에 띄지 않고, 우리 은하수의 원반에 펼쳐져 선명하게 보이는 별과 가스 그리고 먼지 구름을 배경으로 희미하게 숨어있다. IC 342의 빛은 우주 구름으로 흐릿하게 가려져 있지만, 이 망원경으로 찍은 깊은 영상에서 은하를 덮고 있는 먼지, 푸른 성단들, 그리고 은하 중심에서 멀리 떨어져 항성풍을 내뿜으며 나선팔을 따라 분홍빛으로 빛나는 별 탄생 지역의 모습을 담았다. IC 342는 아마 최근 폭발적인 별 형성 활동을 겪었고 우리 은하와 다른 국부 은하군 은하들의 진화에 중력적으로 영향을 주고 받을 만큼 아주 가까울 것이다.

Explanation: Similar in size to large, bright spiral galaxies in our neighborhood, IC 342 is a mere 10 million light-years distant in the long-necked, northern constellation Camelopardalis. A sprawling island universe, IC 342 would otherwise be a prominent galaxy in our night sky, but it is hidden from clear view and only glimpsed through the veil of stars, gas and dust clouds along the plane of our own Milky Way galaxy. Even though IC 342’s light is dimmed by intervening cosmic clouds, this deep telescopic image traces the galaxy’s obscuring dust, blue star clusters, and glowing pink star forming regions along spiral arms that wind far from the galaxy’s core. IC 342 may have undergone a recent burst of star formation activity and is close enough to have gravitationally influenced the evolution of the local group of galaxies and the Milky Way.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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