NGC7318_HubblePriego_960Image Credit: Hubble Legacy Archive, NASA, ESA; Processing & Copyright: Jose Jimenez Priego

이 은하들은 살아남을 수 있을까? 은하들이 치열한 결투의 마지막 라운드에 맞붙고 있는 NGC 7318의 두 개의 나선 은하들은 현재 서로 충돌하고 있다. 위 사진에 담긴 모습은 허블 우주 망원경으로 촬영한 것이다. 은하들이 서로를 향해 충돌할 때, 중력 뒤틀림, 가스가 압축하면서 새롭게 별들이 태어나는 현상, 그리고 결국 두 개의 은하가 하나로 합쳐지는 일까지 다양한 현상들이 벌어진다. 스테판의 오중주를 구성하고 있는 두 개의 은하는 현재 앞으로 다음 수 억년 동안 벌어질 은하 충돌 과정의 마지막 단계를 겪고 있으며 그 결과 많은 별들이 산산히 흩뿌려지고 하나의 거대한 은하로 합쳐지게 될 것이다. 아마도, 그 결과 남게되는 은하에서 초기의 은하들의 성분을 쉽게 알아보기는 어려울 것이다. 스테판의 오중주는 처음으로 발견된 은하군으로 약 3억 광년 거리에 놓여있으며, 날개가 달린 말 (페가수스자리방향으로 꽤 보통 크기의 망원경으로 볼 수 있다.

Explanation: Will either of these galaxies survive? In what might be dubbed as a semi-final round in a galactic elimination tournament, the two spirals of NGC 7318 are colliding. The featured picture was created from images taken by the Hubble Space Telescope. When galaxies crash into each other, many things may happen including gravitational distortion, gas condensing to produce new episodes of star formation, and ultimately the two galaxies combining into one. Since these two galaxies are part of Stephan’s Quintet, a final round of battling galaxies will likely occur over the next few billion years with the eventual result of many scattered stars and one large galaxy. Quite possibly, the remaining galaxy will not be easily identified with any of its initial galactic components. Stephan’s Quintet was the first identified galaxy group, lies about 300 million light years away, and is visible through a moderately-sized telescope toward the constellation of the Winged Horse (Pegasus).

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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Translated by: WouldYouLike

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