스톤헨지를 덮은 혜성 NEOWISE(Comet NEOWISE over Stonehenge)

스톤헨지를 덮은 혜성 NEOWISE(Comet NEOWISE over Stonehenge)

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Image Credit & Copyright: Declan Deval

혜성을 본 적이 있는가? 오늘 밤 — 그리고 다음 며칠 밤 동안 — 이 좋은 기회다. 밖으로 나가서 해가 진 후에 북서쪽을 바라보자. 지평선 아래를 보면 더 좋다. 쌍안경이 있다면 더 좋겠지만, 하늘에 구름이 없고 어둡다면 맨눈으로도 인내심만 있으면 볼 수 있다. 해가 저물면서 하늘이 어두워지면 낯선 흐릿한 흔적이 지평선 근처에서 대각선으로 가리키는 모습을 볼 수 있다. 그것이 바로 혜성 NEOWISE다. 5km 크기의 승화하고 있는 더러운 얼음 덩어리는 태양계 바깥으로부터 날아와 우리를 방문한 뒤 다시 돌아간다. 지구가 자전하면서 혜성은 곧 저물게 될 것이고 바로 이러한 장면을 찍을 수 있다. 위 사진은 혜성 C/2020 F3 (NEOWISE)가 영국의 스톤헨지 위에 떠있는 모습을 이틀 전 아침 시간에 찍은 모습이다. 3월 말 NASA의 위성 NEOWISE로 발견된 이 혜성 NEOWISE은 태양에 가장 가까이 접근한 뒤에도 살아남으면서 많은 이들을 놀라게 했으며 점점 극적으로 더 밝아지고 선명한 (푸른) 이온과 (하얀) 먼지 꼬리를 만들어냈다. 

Explanation: Have you ever seen a comet? Tonight — and likely the next few nights — should be a good chance. Go outside just at sunset and look to your northwest. The lower your horizon, the better. Binoculars may help, but if your sky is cloudless and dark, all you should need is your unaided eyes and patience. As the Sun sets, the sky will darken, and there will be an unusual faint streak pointing diagonally near the horizon. That is Comet NEOWISE. It is a 5-kilometer-wide evaporating dirty iceberg visiting from — and returning to — the outer Solar System. As the Earth turns, the comet will soon set, so you might want to take a picture. In the featured image, Comet C/2020 F3 (NEOWISE) was captured two mornings ago rising over Stonehenge in the UK. Discovered with the NASA satellite NEOWISE toward the end of March, Comet NEOWISE has surprised many by surviving its closest approach to the Sun, brightening dramatically, and developing impressive (blue) ion and (white) dust tails.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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