Image Credit & Copyright: Steed Yu and

쌍둥이자리 유성우는 어디에서부터 오는 것일까? 하늘에서 그 위치를 보면, 극적인 장면으로 합성된 위의 사진에 나와있듯이, 모래알 크기의 작은 돌맹이가 쌍둥이자리를 중심으로 쏟아지며 쌍둥이자리 유성우를 그려냈다. 그 기원을 따라가보면, 태양계를 맴돌고 있는 소행성 3200 패톤에 다다르지만, 이 추측은 대부분 잠잠한 모습으로 보이는 이상한 유성들 때문에 아직 확실치 않다. 아마 3200 패톤은 우리가 생각하는 것보다 더 많은 먼지를 흩뿌렸을지 모르지만, 정확히 얼마나 그리고 어떻게 남게 되었는지는 의문이다. 지난주 절정에 다르며, 밝은 화구를 포함해 50개가 넘는 유성이 쏟아지며, 중국의 씽롱 천문대 위로 그 모습이 담겼다. 12월에 찾아오는 쌍둥이자리 유성우는 가장 예측하기 쉽고 가장 아름다운 유성우 현상으로, 계속해서 그 기원에 대해 연구하고 있다.

Explanation: Where do Geminid meteors come from? In terms of location on the sky, as the featured image composite beautifully demonstrates, the sand-sized bits of rock that create the streaks of the Geminid Meteor Shower appear to flow out from the constellation of Gemini. In terms of parent body, Solar System trajectories point to the asteroid 3200 Phaethon — but this results in a bit of a mystery since that unusual object appears mostly dormant. Perhaps, 3200 Phaethon undergoes greater dust-liberating events than we know, but even if so, exactly what happens and why remains a riddle. Peaking last week, over 50 meteors including a bright fireball were captured streaking above Xinglong Observatory in China. Since the Geminids of December are one of the most predictable and active meteor showers, investigations into details of its origin are likely to continue.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike


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