아벨 3827: 카니발 성단의 중력 렌즈(Abell 3827: Cannibal Cluster Gravitational Lens)

아벨 3827: 카니발 성단의 중력 렌즈(Abell 3827: Cannibal Cluster Gravitational Lens)

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Image Credit: ESA/Hubble & NASAR. Massey

은하가 세 개일까 하나일까? 육중한 은하단 아벨 3827을 찍은 위 허블 사진의 오른쪽을 보면 세 은하를 중심에 두고 휘어진 은하들의 이상한 모습을 한 은하를 볼 수 있다. 하지만 정밀한 분석에 따르면 배경에 있는 세 은하들은 모두 같은 은하로 최소한 네 개의 허상이 있는 것으로 확인되었다. 단 하나의 푸른 배경 은하에서 날아오는 빛이 마치 와인잔 손잡이를 지나 날아오는 빛의 경로가 휘어지는 것처럼 은하단의 복잡한 중력장을 거치면서 여러 개의 경로로 휘어진다. 아벨 3827과 같은 은하단을 연구하고 이들의 왜곡된 은하들의 빛 성분을 분석하는 것은 얼마나 무거운 암흑 물질이 어떻게 분포하고 있는지에 대한 정보를 제공한다. 아벨 3827은 적색편이가 0.1일 정도로 아주 멀어서 이 은하에서 날아오는 빛은 약 130억 년 전에 떠나온 것으로 이는 지구에 공룡이 군림하고 있기 전이다. 은하들의 카니발리즘이 벌어지면서 은하단의 중심 은하는 확실히 병합을 하면서 은하단 중심 근처의 하나의 거대한 은하를 이루고 있다.

Explanation: Is that one galaxy or three? Toward the right of the featured Hubble image of the massive galaxy cluster Abell 3827 is what appears to be a most unusual galaxy — curved and with three centers. A detailed analysis, however, finds that these are three images of the same background galaxy — and that there are at least four more images. Light we see from the single background blue galaxy takes multiple paths through the complex gravity of the cluster, just like a single distant light can take multiple paths through the stem of a wine glass. Studying how clusters like Abell 3827 and their component galaxies deflect distant light gives information about how mass and dark matter are distributed. Abell 3827 is so distant, having a redshift of 0.1, that the light we see from it left about 1.3 billion years ago — before dinosaurs roamed the Earth. Therefore, the cluster’s central galaxies have now surely all coalesced — in a feast of galactic cannibalism — into one huge galaxy near the cluster’s center.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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