아조레스를 덮은 무지개빛 대기광(Rainbow Airglow over the Azores)

아조레스를 덮은 무지개빛 대기광(Rainbow Airglow over the Azores)

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Image Credit & Copyright: Miguel Claro (TWAN); Rollover Annotation: Judy Schmidt

왜 하늘에 계속 반복되는 거대한 무지개가 나타났을까? 대기광 때문이다. 대기광은 항상 볼 수 있는 것이 아니라 굉장히 드물게 나타난다. 하지만 폭풍이 찾아올 때처럼 난류가 발생하면 지구 대기권에 뚜렷한 물결 무늬를 볼 수 있다. 이 중력파는 잔잔한 물에 돌멩이를 던졌을 때 일어나는 물결과 비슷한 진동이 공기 중에서 발생하는 것이다. 장 시간 노출 사진을 통해 대가광의 물결치는 수직 벽의 모습을 담아냈다. 좋다, 그렇다면 저 색깔은 대체 어디서 만들어진걸까? 깊은 붉은 빛은 고도 약 87km의 OH 분자가 태양에서 나온 자외선 빛에 의해 들떠서 만들어진 것이다. 주황색과 녹색 대기광은 살짝 더 높은 고도의 나트륨과 산소 원자에 의해 만들어진다. 위 사진은 포르투갈의 아조레스에 있는 피코 산을 오르던 중 포착한 것이다. 지상의 빛은 대서양에 있는 파이알 섬에서 나온 것이다. 이 환상적인 하늘에 펼쳐진 띠 모양의 대기광과 함께 우리 은하수의 중심부가 화면 가운데를 흐르고 있고, 왼쪽 위에 M31, 안드로메다 은하를 볼 수 있다.

Explanation: Why would the sky glow like a giant repeating rainbow? Airglow. Now air glows all of the time, but it is usually hard to see. A disturbance however — like an approaching storm — may cause noticeable rippling in the Earth’s atmosphere. These gravity waves are oscillations in air analogous to those created when a rock is thrown in calm water. The long-duration exposure nearly along the vertical walls of airglow likely made the undulating structure particularly visible. OK, but where do the colors originate? The deep red glow likely originates from OH molecules about 87-kilometers high, excited by ultraviolet light from the Sun. The orange and green airglow is likely caused by sodium and oxygen atoms slightly higher up. The featured image was captured during a climb up Mount Pico in the Azores of Portugal. Ground lights originate from the island of Faial in the Atlantic Ocean. A spectacular sky is visible through this banded airglow, with the central band of our Milky Way Galaxy running up the image center, and M31, the Andromeda Galaxy, visible near the top left.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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