VenusIR_jaxa_960Image Credit & Copyright: ISAS, JAXA

왜 금성은 지구와 이렇게 다른 모습일까? 그 답을 찾기 위해, 일본은 지난 해 로봇 탐사선 아카쯔키를 발사해 태양계 안쪽 행성 금성 주변을 5년 간 맴도는 임무를 수행하도록 했다. 아카쯔키는 원래 계획했던 수명을 넘어섰지만, 탐사선과 그 장비는 꽤 잘 운용되고 있고 원래 미션 만큼이나 잘 작동하고 있다. 지난 달 아카쯔키 탐사선가 찍은 이 사진에 담긴 적외선으로 바라본 금성의 모습은 놀라운 금성의 밤하늘 쪽 대기 구조를 보여주고 있다. 낮과 밤 사이에 수직으로 뻗은 주황 빛 경계 줄무늬는 금성의 아주 두꺼운 대기층 때문에 아주 넓게 퍼져보인다. 금성의 기상 탐사 궤도선으로도 알려진 아카쯔키는 여전히 작동 중이며, 어떻게 짙은 대기 속에서 번개가 치고, 어떻게 행성 자체의 자전 속도를 훌쩍 넘어서는 빠른 속도의 바람이 부는지를 그 비밀을 파헤치고 있다.

Explanation: Why is Venus so different from Earth? To help find out, Japan launched the robotic Akatsuki spacecraft which entered orbit around Venus late last year after an unplanned five-year adventure around the inner Solar System. Even though Akatsuki has passed its original planned lifetime, the spacecraft and its instruments are operating so well that much of its original mission has been reinstated. In the featured image taken by Akatsuki late last month, Venus was captured in infrared light showing a surprising amount of atmospheric structure on its night side. The vertical orange terminator stripe between night and day is so wide because of light is so diffused by Venus’ thick atmosphere. Also known as the Venus Climate Orbiter, Akatsuki has cameras and instruments that will investigate unknowns about the planet, including whether volcanoes are still active, whether lightning occurs in the dense atmosphere, and why wind speeds greatly exceed the planet’s rotation speed.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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