아프 87: 허블로 바라본 병합하는 은하들 (Arp 87: Merging Galaxies from Hubble)

아프 87: 허블로 바라본 병합하는 은하들 (Arp 87: Merging Galaxies from Hubble)

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Image Credit: NASAESAHubble Heritage Team (STScIAURA)

이 춤은 죽음의 무도다. 두 거대한 은하 듀오는 현재 75,000 광년이 넘게 길게 별, 가스 그리고 먼지가 이어진 우주 다리로 이어진 채 함께 춤을 추고 있다. 이 다리 자체는 두 거대한 은하가 각각 서로의 중력에 의해 이끌려 강력한 조석을 경험하면서 근처를 지나갔다는 증거다. 또 다른 증거로 NGC 3808A로 불리는 정면을 향하고 있는 오른쪽의 나선 은하는 폭발적인 별 탄생을 겪으면서 만들어진 어리고 푸른 성단을 많이 갖고 있다는 점이 있다. 왼쪽에 휘어진 채로 옆을 향하고 있는 나선 은하 (NGC 3808B)는 은하들의 다리를 잇는 물질들에 의해 휘어지고 특이한 모습의 극 고리로 둘러싸인 것으로 보인다. 이 둘은 함께 아프 87로 알려져 있으며 형태학적, 기술적으로 특이 은하로 분류된다.  이러한 상호작용은 수십 억년 넘게 이어지지만 가까운 만남이 여러 번 반복되면 결국 두 은하가 병합하면서 하나의 거대한 은하로 합쳐지고 죽어가는 과정에 있는 것으로 생각된다. 이 시나리오도 굉장히 특이해보이지만 사실 은하들 간의 병합은 아주 흔하고, 아프 87은 이런 빈번하게 벌어지는 현상을 잘 보여줄 뿐이다. 아프 87 한 쌍은 사자자리 방향으로 약 3억 광년 거리에 떨어져 있다. 왼쪽 멀리 옆을 향하고 있는 거대한 나선 은하는 이 병합 중인 은하들과 상관없는 훨씬 먼 거리에 있는 배경 은하다.

Explanation: This dance is to the death. Along the way, as these two large galaxies duel, a cosmic bridge of stars, gas, and dust currently stretches over 75,000 light-years and joins them. The bridge itself is strong evidence that these two immense star systems have passed close to each other and experienced violent tides induced by mutual gravity. As further evidence, the face-on spiral galaxy on the right, also known as NGC 3808A, exhibits many young blue star clusters produced in a burst of star formation. The twisted edge-on spiral on the left (NGC 3808B) seems to be wrapped in the material bridging the galaxies and surrounded by a curious polar ring. Together, the system is known as Arp 87 and morphologically classified, technically, as peculiar. While such interactions are drawn out over billions of years, repeated close passages should ultimately result in the death of one galaxy in the sense that only one galaxy will eventually result. Although this scenario does look peculiar, galactic mergers are thought to be common, with Arp 87 representing a stage in this inevitable process. The Arp 87 pair are about 300 million light-years distant toward the constellation Leo. The prominent edge-on spiral galaxy at the far left appears to be a more distant background galaxy and not involved in the on-going merger.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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