Image Credit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors)

아름다운 안드로메다 은하는 지구의 천문학자들에게 종종 촬영되곤 한다. M31로도 알려진 이 가장 가까운 나선 은하는 어두운 먼지 띠, 밝고 노란 핵, 그리고 푸른 별빛으로 이어지는 나선팔과 함께 익숙한 모습을 하고 있다. 달아오른 이온화된 수소 가스 구름의 어둡고 붉은 빛을 담은넓고 좁은 파장으로 오랜 시간 노출 촬영한 자료로 완성한 이 넓은 모자이크 사진은 섬 우주 속 우리 이웃의 알록달록하고, 환상적인 초상화를 익숙하지 않은 새로운 모습을 보여준다. 배경에 놓인 이온화된 수소 구름은 우리은하에도 위치한다. 이들은 우리은하 평면의 수백 광년 위까지 먼지로 자욱한 성간 층운 구름의 형태로 구석구석 스며들어있다. 안드로메다 은하 자체의 크기는 200,000 광년 정도이기 때문에, 이들이 안드로메다 은하가 떨어져있는 250만 광년 거리에 놓여있다면 그 크기는 엄청 거대할 것이다.

Explanation: The beautiful Andromeda Galaxy is often imaged by planet Earth-based astronomers. Also known as M31, the nearest large spiral galaxy is a familiar sight with dark dust lanes, bright yellowish core, and spiral arms traced by blue starlight. A mosaic of well-exposed broad and narrow-band image data, this colorful, premier portrait of our neighboring island universe offers strikingly unfamiliar features though, faint reddish clouds of glowing ionized hydrogen gas in the same wide field of view. Still, the ionized hydrogen clouds likely lie in the foreground of the scene, well within our Milky Way Galaxy. They could be associated with the pervasive, dusty interstellar cirrus clouds scattered hundreds of light-years above our own galactic plane. If they were located at the 2.5 million light-year distance of the Andromeda Galaxy they would be enormous, since the Andromeda Galaxy itself is 200,000 or so light-years across.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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