안드로메다의 헤일로(A Halo for Andromeda)

안드로메다의 헤일로(A Halo for Andromeda)

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Digital Illustration Credit: NASAESA, J. DePasquale and E. Wheatley (STScI) and Z. Levay

M31 안드로메다 은하는 우리은하에서 가장 가까운 거대한 나선 은하다. 약 250만 광년 거리에 떨어진 이 은하는 지구의 밤하늘에서 작고 어둡고 크게 찌그러진 구름의 형체로 맨눈으로도 볼 수 있다. 하지만 맨눈으로는 볼 수 없는 우리 이웃 은하의 거대한 뜨거운 가스로 이루어진 영역이 위 디지털 그림 속에 보라빛 형체로 암석 지형 위에 표현되어 있다. 멀리 떨어진 퀘이사들의 자외선이 흡수된 것을 허블 우주 망원경 관측으로 파악해서 안드로메다의 가스 헤일로의 존재를 최근 AMIGA 프로젝트를 통해 확인했다. 미래 별들이 태어날 재료가 모인 곳이기도 한 안드로메다의 헤일로는 멀리 퍼져있는 플라즈마로 확인되며 은하에서 130만 광년 너머까지 퍼져 있는 것으로 보인다. 이는 우리은하까지 거리의 절반 수준으로 우리은하의 가스 헤일로와 이미 닿아 있는 것으로 보인다. 

Explanation: M31, the Andromeda Galaxy, is the closest large spiral galaxy to our Milky Way. Some 2.5 million light-years distant it shines in Earth’s night sky as a small, faint, elongated cloud just visible to the unaided eye. Invisible to the eye though, its enormous halo of hot ionized gas is represented in purplish hues for this digital illustration of our neighboring galaxy above rocky terrain. Mapped by Hubble Space Telescope observations of the absorption of ultraviolet light against distant quasars, the extent and make-up of Andromeda’s gaseous halo has been recently determined by the AMIGA project. A reservoir of material for future star formation, Andromeda’s halo of diffuse plasma was measured to extend around 1.3 million light-years or more from the galaxy. That’s about half way to the Milky Way, likely putting it in contact with the diffuse gaseous halo of our own galaxy.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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