안드로메다 섬우주 (Andromeda Island Universe)

안드로메다 섬우주 (Andromeda Island Universe)

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Image Credit & CopyrightYuzhe Xiao

맨눈으로 쉽게 볼 수 있는 가장 먼 천체 M31, 거대한 안드로메다 은하는 약 250만 광년 거리에 떨어져 있다. 망원경 없이도 200,000 광년 넘는 크기로 펼쳐진 이 인상적인 나선 은하를 안드로메다자리 방향에서 흐릿한 성운과 같은 모습으로 볼 수 있다. 상대적으로 노란 색깔의 핵, 어둡게 휘감겨 있는 먼지 띠, 거대한 푸른 나선팔 그리고 성단들이 이 인상적인 망원경으로 찍은 사진 속에 담겨있다. 이제는 많은 하늘덕후들도 더 멀리에 M31과 같은 은하들이 많이 있다는 것을 알고 있지만 100년 전 천문학자들은 그 기본적인 생각을 두고 논쟁을 벌였다. “나선 성운”이 그저 우리은하에 포함된 구성원인지 아니면 그 대신 멀리 우리은하 바깥에 별개로 수많은 별들로 이루어진 “섬우주”인지? 이 질문은 1920년 섀플리-커티스의 논쟁으로 유명하게 알려져있으며 M31 또는 안드로메다가 섬 우주라는 것을 확인한 관측을 통해 종지부를 찍었다.

Explanation: The most distant object easily visible to the unaided eye is M31, the great Andromeda Galaxy some two and a half million light-years away. But without a telescope, even this immense spiral galaxy – spanning over 200,000 light years – appears as a faint, nebulous cloud in the constellation Andromeda. In contrast, a bright yellow nucleus, dark winding dust lanes, expansive blue spiral arms and star clusters are recorded in this stunning telescopic image. While even casual skygazers are now inspired by the knowledge that there are many distant galaxies like M31, astronomers debated this fundamental concept 100 years ago. Were these “spiral nebulae” simply outlying components of our own Milky Way Galaxy or were they instead “island universes”, distant systems of stars comparable to the Milky Way itself? This question was central to the famous Shapley-Curtis debate of 1920, which was later resolved by observations of M31 in favor of Andromeda, island universe.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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