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Image Credit & Copyright: Robert Gendler

우리은하 주변에서 가장 가까운 은하는 무엇일까? 안드로메다이다. 사실 우리은하는 안드로메다와 아주 비슷할 것으로 생각된다. 두 은하는 함께 국부 은하군을 이루고 있다. 안드로메다에서 새어나오는 빛은 그 안을 이루고 있는 수억개의  빛이다. 안드로메다의 모습 주변을 에워싼 별빛들은 사실 그 앞에 놓인 우리은하에 속한 별들이다. 안드로메다는 메시에의 천체 목록에 31번째 천체로 이름을 올린 이후 M31으로도 잘 불린다. M31은 그 별빛이 이 곳까지 다다르기 위해 이백만년이 걸릴 만큼 아주 멀리 놓여있다. 하늘만 맑다면, 작은 망원경으로 20장의 사진 안에 그 모습을 담아 위 사진처럼 디지털 모자이크 사진으로 M31의 모습을 담을 수 있다. 우리은하와 충돌하기 전까지 얼마나 오랜 시간이 걸릴지와 같은 M31에 대해 아직 다 밝혀지지 않은 비밀들이 남아있다.

Explanation: What is the nearest major galaxy to our own Milky Way Galaxy? Andromeda. In fact, our Galaxy is thought to look much like Andromeda. Together these two galaxies dominate the Local Group of galaxies. The diffuse light from Andromeda is caused by the hundreds of billions of stars that compose it. The several distinct stars that surround Andromeda‘s image are actually stars in our Galaxy that are well in front of the background object. Andromeda is frequently referred to as M31 since it is the 31st object on Messier‘s list of diffuse sky objects. M31 is so distant it takes about two million years for light to reach us from there. Although visible without aid, the above image of M31 is a digital mosaic of 20 frames taken with a small telescope. Much about M31 remains unknown, including exactly how long it will before it collides with our home galaxy.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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