알니탁과 불꽃 성운(Alnitak and the Flame Nebula)

알니탁과 불꽃 성운(Alnitak and the Flame Nebula)

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Image Credit & Copyright: Team ARO

불꽃 성운에서 무엇이 빛나고 있을까? 오리온자리 방향으로 약 500 광ㄴ연 거리에 떨어진 이 성운의 어두운 먼지띠 속에 왼쪽에 불꽃이 피어나고 있다. 하지만 빠르게 산소를 소모하면서 피어나는 이 이 불꽃을 피운 것이 아니다. 대신 오리온의 허리띠에서 가장 동쪽에 있는, 사진 속 가장 왼쪽 멀리 있는 밝은 별 알니탁이 불꽃을 향해 강렬하게 빛나면서 그 안의 수소 가스 구름 속에서 전자를 떼어내며 빛나게 만들었다. 전자가 이온화된 수소와 다시 재결합하면서 빛을 낸다. 불꽃 성운(NGC 2024)을 담은 이 사진은 수소에서만 방출되는 빛을 긴 시간 동안 촬영해서 세 가지 색깔의 가시광 빛으로 담았다. 불꽃 성운은 유명한 별 탄생 지역인말머리 성운을 포함해 오리온 분자 구름의 일부다. 

Explanation: What lights up the Flame Nebula? Fifteen hundred light years away towards the constellation of Orion lies a nebula which, from its glow and dark dust lanes, appears, on the left, like a billowing fire. But fire, the rapid acquisition of oxygen, is not what makes this Flame glow. Rather the bright star Alnitak, the easternmost star in the Belt of Orion visible on the far left, shines energetic light into the Flame that knocks electrons away from the great clouds of hydrogen gas that reside there. Much of the glow results when the electrons and ionized hydrogen recombine. The featured picture of the Flame Nebula (NGC 2024) was taken across three visible color bands with detail added by a long duration exposure taken in light emitted only by hydrogen. The Flame Nebula is part of the Orion Molecular Cloud Complex, a star-forming region that includes the famous Horsehead Nebula.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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