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Image Credit & Copyright: Sebastian Saarloos

하늘에 무슨 일이 벌어진 것일까? 지난 2013년 1월 미국 알래스카의 로우밀러 크릭에서 담은 눈에 반사된 달빛이 밤하늘과 땅을 밝게 비추는 모습이다. 서쪽 지평선 위로 뜬 상현달 주변에 얼음에 의해 왼쪽과 오른쪽에 달무리가 그려졌다. 보통 가짜 달이라고도 불리지만, 좀 더 과학적인 명칭은 환월(paraselenae)이다. 해무리 혹은 환일과 유사한 현상으로, 이는 달빛이 높은 권운 구름 속의 얇은, 육각형 모양의 얼음 결정을 통과하면서 만들어진다. 얼음 결정의 형태에 의해 환월은 달 주변 22도의 크기로 그려진다. 밝은 달의 원반과 함께, 뿌옇게 나타난 환월이 달을 더 돋보이게 만들었다.

Explanation: What’s happened to the sky? Moonlight illuminates a snowy scene in this night land and skyscape made on 2013 January from Lower Miller Creek, Alaska, USA. Overexposed near the mountainous western horizon is the first quarter Moon itself, surrounded by an icy halo and flanked left and right by moondogs. Sometimes called mock moons, a more scientific name for the luminous apparitions is paraselenae (plural). Analogous to a sundog or parhelion, a paraselene is produced by moonlight refracted through thin, hexagonal, plate-shaped ice crystals in high cirrus clouds. As determined by the crystal geometry, paraselenae are seen at an angle of 22 degrees or more from the Moon. Compared to the bright lunar disk, paraselenae are faint and easier to spot when the Moon is low.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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