암흑 분자 구름 버나드 68 (Dark Molecular Cloud Barnard 68)

암흑 분자 구름 버나드 68 (Dark Molecular Cloud Barnard 68)

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Image Credit: FORS Team8.2-meter VLT AntuESO

모든 별들은 어디에서 왔을까? 이 곳은 지금은 암흑 분자 구름으로 알려져있지만 예전에는 하늘에 난 구멍으로 생각했다. 이 곳은 높은 밀도로 뭉친 먼지와 분자 구름이 배경의 별들이 내는 가시광 빛을 일부 흡수하는 지역이다. 무시무시하게 어둘러싸여있는 이 어두운 지역은 분자 구름의 내부를 우주에서 가장 차갑고 가장 독립한 지역으로 만든다. 가장 눈에 띄는 암흑 흡수 성운 중 하나인 사진에 담긴 이곳은 버나드 68로 알려진 뱀주인자리 방향에 떠있는 구름이다. 버나드 68은 상대적으로 가까운 약 500 광년 거리에서 반 광년 너비로 펼쳐져 있으며 중심에서는 별을 하나도 볼 수 없다. 버나드 68과 같은 분자 구름이 어떻게 만들어지는지 정확하게 알려져 있지 않지만, 이러한 구름은 새로운 별들이 태어나는 지역으로 생각되고 있다. 사실 버나드 68은 수축하면서 새로운 별들이 태어나는 곳이 발견되었다. 구름 속을 적외선 빛으로 꿰뚫어볼 수 있다.

Explanation: Where did all the stars go? What used to be considered a hole in the sky is now known to astronomers as a dark molecular cloud. Here, a high concentration of dust and molecular gas absorb practically all the visible light emitted from background stars. The eerily dark surroundings help make the interiors of molecular clouds some of the coldest and most isolated places in the universe. One of the most notable of these dark absorption nebulae is a cloud toward the constellation Ophiuchus known as Barnard 68pictured here. That no stars are visible in the center indicates that Barnard 68 is relatively nearby, with measurements placing it about 500 light-years away and half a light-year across. It is not known exactly how molecular clouds like Barnard 68 form, but it is known that these clouds are themselves likely places for new stars to form. In fact, Barnard 68 itself has been found likely to collapse and form a new star system. It is possible to look right through the cloud in infrared light.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLi

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