Image Credit: ISS, Expedition 31 Crew, NASA

지구가 담긴 이 사진은 무언가 굉장히 이상한 점이 있다. 혹시 찾을 수 있는가? 이 사진을 잘 보면 전설로만 전해지던 찰나의 현상이 포착된 것을 확인할 수 있다. 위의 영상은 지구 주변을 맴돌고 있는 국제 우주정거장 (ISS)가 지난 4월 촬영한 것으로 왼쪽에는 친숙한 ISS의 태양판과 오른쪽 멀리에는 로봇 팔의 일부가 보인다. 붉은 요정이라 불리는 아주 드물게 촬영되는 현상으로 사진의 오른쪽에 밝게 보이는 부분에 흐릿하게나마 그 모습을 볼 수 있다. 이 밝은 부분과 붉은 요정은 서로 다른 종류의 번개인데, 흰 섬광이 더 일반적인 종류다. 지난 300년 동안 구전으로만 이 요정들이 전해졌지만, 1989년 우연히 그 모습이 처음으로 사진으로 담겼다. 이런 요정들이 어떻게 만들어지는지, 지구 대기 전역의 전류 흐름에 어떤 영향을 주는지, 그리고 그들이 푸른 제트 혹은 지구 감마 폭발과 같은 상층 대기의 번개 현상과 연관되었는지 등을 포함해 아직 제대로 알려진 것이 없다.

Explanation: There is something very unusual in this picture of the Earth — can you find it? A fleeting phenomenon once thought to be only a legend has been newly caught if you know just where to look. The featured image was taken from the orbiting International Space Station (ISS) in late April and shows familiar ISS solar panels on the far left and part of a robotic arm to the far right. The rarely imaged phenomenon is known as a red sprite and it can be seen, albeit faintly, just over the bright area on the image right. This bright area and the red sprite are different types of lightning, with the white flash the more typical type. Although sprites have been reported anecdotally for as long as 300 years, they were first caught on film in 1989 — by accident. Much remains unknown about sprites including how they occur, their effect on the atmospheric global electric circuit, and if they are somehow related to other upper atmospheric lightning phenomena such as blue jets or terrestrial gamma flashes.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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