어두워지는 베텔게우스의 표면 변화 (The Changing Surface of Fading Betelgeuse)

어두워지는 베텔게우스의 표면 변화 (The Changing Surface of Fading Betelgeuse)

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Image Credit: ESO, M. Montargès et al.

어두워짐과 함께 베텔우스의 모습도 바뀌고 있을까? 그렇다. 친숙한 오리온자리에 있는 유명한 적색 거성은 아주 커서 지구의 망원경으로도 그 표면을 분해해 볼 수 있다 — 하지만 뿌옇다. 이 두 장의 사진은 유럽 남방 천문대의 초거대 망원경을 통해 본 별의 표면의 모습을 해가 시작할 때와 끝나갈 때 찍은 것이다. 더 일찍 찍은 사진에서 베텔게우스는 더 균일한 밝기 분포를 보이지만, 나중에 찍은 사진에서는 베텔게우스의 아래 반쪽이 확연하게 위보다 더 어두워져 있다. 2019년 첫 다섯 개월동안 아마추어 관측자들은 베텔게우스가 사실 조금씩 더 밝아지다가, 마지막 다섯 개월 동안 극적으로 어두워졌음을 보여준다. 이러한 변화는 사실 이 유명한 변광 적색 거성에게는 평범한 모습이지만, 최근 어두워진 것을 두고 베텔게우스가 초신성이 되기까지 얼마나 시간이 남았는지에 대한 이야기가 거론되고 있다. 베텔게우스는 약 700 광년 거리에 떨어져 있기 때문에, 최후의 초신성의 모습은 — 아마 수 천 년 후 미래에 — 환상적인 밤하늘을 만들어내며 나타날 것이다. 하지만 지구의 생명들을 위협하지는 않는다.

Explanation: Besides fading, is Betelgeuse changing its appearance? Yes. The famous red supergiant star in the familiar constellation of Orion is so large that telescopes on Earth can actually resolve its surface — although just barely. The two featured images taken with the European Southern Observatory‘s Very Large Telescope show how the star’s surface appeared during the beginning and end of last year. The earlier image shows Betelgeuse having a much more uniform brightness than the later one, while the lower half of Betelgeuse became significantly dimmer than the top. Now during the first five months of 2019 amateur observations show Betelgeuse actually got slightly brighter, while in the last five months the star dimmed dramatically. Such variability is likely just normal behavior for this famously variable supergiant, but the recent dimming has rekindled discussion on how long it may be before Betelgeuse does go supernova. Since Betelgeuse is about 700 light years away, its eventual supernova — probably thousands of years in the future — will likely be an amazing night-sky spectacle, but will not endanger life on Earth.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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