어두워지는 베텔게우스 (The Fainting of Betelgeuse)

어두워지는 베텔게우스 (The Fainting of Betelgeuse)

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Image Credit & CopyrightJimmy Westlake (Colorado Mountain College)

많은 또렷한 별들로 둘러싸인 사냥꾼 오리온자리는 가장 알아보기 쉬운 별자리 중 하나다. 이 밤하늘의 장면에서는 2019년 12월 30일 북반구의 겨울 하늘 위로 사냥꾼의 별들이 미국, 조지아 뉴먼 근처 나무에 걸린 채 떠오르고 있다. 적색거성 베텔게우스는 오리온자리의 왼쪽 어깨에서 주황빛으로 빛나고 있지만, 그 경쟁자인 오리온자리의 발에 있는 청색거성 리겔만큼 오래 빛나지는 못한다. 사실 행성 지구의 하늘덕후들은 현재 아주 분명하게 어두워진 베텔게우스를 볼 수 있으며, 그 밝기는 2019년 마지막 달에 비해서 절반 이하로 어두워졌다. 베텔게우스는 오랫동안 그 밝기가 수백일에서 수년에 이르는 짧고 긴 주기로 변화하는 변광성으로 알려졌다. 이 별은 현재1926/27년 이후로 측정된 가장 어두운 밝기이며, 단주기와 장주기 사이클의 극소기가 우연히 겹치기 때문으로 보인다. 베텔게우스는 그 수명이 다 끝나고 다음 1000년 안에 핵이 수축하면서 초신성으로 폭발하면서, 우리의 작은 행성에서 약 700 광년이라는 안전한 거리를 두고 떨어진 채 우주적 최후의 모습이 되기 직전으로 보인다. 

Explanation: Begirt with many a blazing star, Orion the Hunter is one of the most recognizable constellations. In this night skyscape the Hunter’s stars rise in the northern hemisphere’s winter sky on December 30, 2019, tangled in bare trees near Newnan, Georgia, USA. Red super giant star Betelgeuse stands out in yellowish hues at Orion’s shoulder left of center, but it no longer so strongly rivals the blue supergiant star Rigel at the Hunter’s foot. In fact, skygazers around planet Earth can see a strikingly fainter Betelgeuse now, its brightness fading by more than half in the final months of 2019. Betelgeuse has long been known to be a variable star, changing its brightness in multiple cycles with approximate short and long term periods of hundreds of days to many years. The star is now close to its faintest since photometric measurements in 1926/27, likely due in part to a near coincidence in the minimum of short and long term cycles. Betelgeuse is also recognized as a nearby red supergiant star that will end its life in a core collapse supernova explosion sometime in the next 1,000 years, though that cosmic cataclysm will take place a safe 700 light-years or so from our fair planet.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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