에렌델: 초기 우주의 별(Earendel: A Star in the Early Universe)

에렌델: 초기 우주의 별(Earendel: A Star in the Early Universe)

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Image Credit: NASAESAB. Welch (JHU), D. Coe (STScI); Processing: A. Pagan (STScI)

에렌델은 지금껏 발견된 가장 먼 별일까? 이 과학적 가능성은 허블 우주 망원경이 거대한 은하단을 관측하면서 시작되었다. 이 은하단의 중력 렌즈 효과를 통해 훨씬 먼 배경 은하를 왜곡된 모습으로 더 밝게 볼 수 있다. 이 왜곡된 배경 은하는 — 적색편이 6.2정도로 멀다 — 위 사진 속 길게 휘어진 붉은 모습으로 볼 수 있고, 그 위에 찍혀있는 붉은 점들은 성단들이다. 이 은하단의 렌즈는 우연히 겹친 그 배경 천체들의 밝기를 무려 수 천 배나 더 밝게 증폭시켰다. 은하의 모습을 이은 선과 최대 증폭 범위를 의미하는 경계선이 겹치는 곳에 또 다른 “구슬”이 하나 꿰어져 있는데 이는 초기 우주에 있던 — 이제는 에렌델이라 불리게 된 — 단 하나의 밝은 별의 증거를 보여준다. 허블을 통해 찍은 더 많은 사진을 포함해 앞으로의 연구를 통해 에렌델의 밝기가 변화하는지를 확인하게 될 것이고, 아마도 올해 말부터 작동을 시작하게 될 새로운 제임스 웹 우주 망원경도 바라보게 될 것이다. 에렌델의 엄청난 거리는 지금껏 알려진 안정적인 별들 중에서 가장 먼 거리이지만, GRB 090423를 일으켰던 폭발한 별 중 가장 먼 거리는 적색편이 8.2를 갖고 있는 별이 있었다. 

Explanation: Is Earendel the farthest star yet discovered? This scientific possibility started when the Hubble Space Telescope observed a huge cluster of galaxies. The gravitational lens effect of this cluster was seen to magnify and distort a galaxy far in the background. This distorted background galaxy — so far away it has a redshift of 6.2 — appears in the featured image as a long red string, while beads on that string are likely to be star clusters.   The galaxy cluster lens creates a line of maximum magnification line where superposed background objects may appear magnified many thousands of times. On the intersection between the galaxy line and the maximum magnification line is one “bead” which shows evidence of originating from a single bright star in the early universe — now named Earendel. Future investigations may include more imaging by Hubble to see how Earendel’s brightness varies, and, quite possibly, by the new James Webb Space Telescope when it becomes operational later this year.  Earendel’s great distance exceeds that of any known stable star — although the star that exploded creating GRB 090423 had a redshift of 8.2.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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