EnceladusRingsPIA18343

Image Credit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

토성의 얼음 위성 엔셀라두스가 카시니 탐사선으로 담은 장면 속 거대한 가스 행성의 얼음 고리 위에 모습을 드러냈다. 지난 7월 29일 촬영된 이 극적인 장면은 고리 평면 아래를 여행하던 카시니가 자신의 카메라를 거의 태양 쪽으로 돌려 약 백만 km 떨어진 초승달 모양의 밝은 위성을 포착했다. 약 500 km 크기의 엔셀라두스는 남쪽의 어두운 원반 바깥으로 남극에서 간헐천을 뿜어내고 있는 아주 역동적인 위성이다. 사실, 카시니가 그 곁을 스쳐 지나가면서 모은 자료와 수년간 모은 영상을 통해 최근 그 위성의 얼음 지각 아래에 아주 거대한 액체 물의 바다가 존재한다는 것이 밝혀져다. 액체 층이 광범위하게 분포한다는 이 놀라운 사실은, 엔셀라두스가 그 궤도의 앞 뒤로 살짝 고정된 채, 표면과 그 핵이 딱딱하게 연결되어있지 않다는 조심스러운 분석을 내놓고 있다.

Explanation: Saturn’s icy moon Enceladus poses above the gas giant’s icy rings in this Cassini spacecraft image. The dramatic scene was captured on July 29, while Cassini cruised just below the ring plane, its cameras looking back in a nearly sunward direction about 1 million kilometers from the moon’s bright crescent. At 500 kilometers in diameter, Enceladus is a surprisingly active moon though, its remarkable south polar geysers are visible venting beyond a dark southern limb. In fact, data collected during Cassini’s flybys and years of images have recently revealed the presence of a global ocean of liquid water beneath this moon’s icy crust. Demonstrating the tantalizing liquid layer’s global extent, the careful analysis indicates surface and core are not rigidly connected, with Enceladus rocking slightly back and forth in its orbit.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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