christmastreecluster2016walkermiller1024rotImage Credit & Copyright: Michael Miller, Jimmy Walker

흐릿한 상상 속 유니콘의 별자리 외뿔소자리가 담긴 이 알록달록한 밤하늘의 모습은 타오르는 수소 가스 구름으로 가득하다. NGC 2264로 명명된 약 2,700 광년 거리에서 먼지와 우주 가스로 복잡하게 얽혀있는 별 탄생 지역은 어두운 성간 먼지와 함께 새롭게 태어난 별에서 나오는 강한 빛에 의해 에너지를 얻은 붉은 발광 성운과 어우러져있다. 한편 별빛을 가리고 있는 먼지 구름은 그 주변의 뜨겁고 어린 별빛을 반사하면서 푸른 반사 성운을 이루고 있다. 망원경으로 촬영한 이 기다란 모자이크 사진은 약 3/4도 혹은 보름달 1.5개에 달하는 크기를 담고 있으며 이는 NGC 2264의 거리에서 40 광년의 거리에 해당한다. 이 모자이크 사진은 중앙에 먼지로 자욱한 복슬복슬한 여우 털 성운, 그리고 사진 위에서 아래쪽을 향하고 있는 콘 성운도 함께 담고 있다. 물론 NGC 2264의 별들은 크리스마스 성단으로도 알려져있다. 콘 성운의 꼭대기에서 삼각형 트리 모양을 그릴 수 있다. 이 트리의 넓은 아래 부분의 중심은 외뿔소자리 S별 근처에 자리하고 있다.

Explanation: Clouds of glowing hydrogen gas fill this colorful skyscape in the faint but fanciful constellation Monoceros, the Unicorn. A star forming region cataloged as NGC 2264, the complex jumble of cosmic gas and dust is about 2,700 light-years distant and mixes reddish emission nebulae excited by energetic light from newborn stars with dark interstellar dust clouds. Where the otherwise obscuring dust clouds lie close to the hot, young stars they also reflect starlight, forming blue reflection nebulae. The tall, telescopic mosaic image stands up about 3/4 degree or nearly 1.5 full moons, covering 40 light-years at the distance of NGC 2264. Its cast of cosmic characters includes the the Fox Fur Nebula, whose dusty, convoluted pelt lies just left of center, bright variable star S Monocerotis immersed in the blue-tinted haze right of the Fox Fur, and the Cone Nebula pointing down from the top of the frame. Of course, the stars of NGC 2264 are also known as the Christmas Tree star cluster. The triangular tree shape traced by the stars has its apex at the Cone Nebula. The tree’s broader base is centered near S Monocerotis.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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